Я рос в баптистской семье и только недавно принял Православие. На что мне надо прежде всего обратить внимание в Православной Церкви?

Непросто ответить, не зная лично вас, ваших склонностей и способностей, вашей семьи, истории вашей жизни... Но есть два предмета, равно важные и неотложные для всех приходящих в Церковь:

Первое. Среда обитания для вас, вашей семьи, детей, родных: у вас всех должны быть добрые друзья, с которыми вы общаетесь на равных, с душевной и духовной пользой для них и для себя. Должен быть и священник, которому вы доверяете на 100%. Должна быть исповедь, регулярная, сознательная. В нормальных условиях это происходит само по себе в церковном приходе - но сейчас, когда Церковь только оправляется от ударов прошлого, приходская жизнь нередко далека от нормы. Поэтому поиск такой среды общения и молитвы может потребовать особых усилий.

Второе. Литература и самообразование. Здесь ресурсов, слава Богу, достаточно; весь вопрос в выборе и мере. И чтение, и беседы, и, вероятно, заочное или даже очное православное образование - рассмотрите все варианты. В Православной Церкви много лишнего, много всяких обычаев, правил и установлений, которых нет в Евангелии. Поэтому люди отворачиваются от Церкви: говорят, что в Православии вообще нет Христа, что Церковь потеряла свое предназначение...

Допустим, вы пришли на алмазный прииск. Что вы там увидите? Массу сложнейшего оборудования, сотни рабочих и инженеров разных специальностей, горы пустой породы... Все, что угодно - кроме алмазов. Следует ли из этого, что "алмазов вообще нет", или что "прииск потерял свое предназначение"??

Слегка переиначив Маяковского, скажем так:

Православие - та же добыча радия:
в граммы добыча, в годы труды;
изводим, Единого Слова ради
тысячи тонн житейской руды.

Так кто же может "отвернуться от Церкви", обнаружив в ней нечто по своему представлению "лишнее"? Только люди несведущие, нелюбознательные, невежественные. Поэтому-то для России сегодня столь важно православное просвещение. ...Вижу много противоречий. Например, у митрополита Антония (Блума) один подход к исповеди, а у о. Иоанна Крестьянкина принципиально другой. И священники часто дают противоположенные ответы на один и тот же вопрос. Как в таких условиях не ошибиться?

Перед исповедью, наряду с молитвами о прощении грехов, священник обращается к кающимся с кратким словом увещевания, которое оканчивается так: «…Пришли в духовную лечебницу, да не отыдете неисцеленными». «Духовная лечебница» – очень точная характеристика Церкви. Некоторые, к сожалению, склонны видеть в Церкви полицейский патруль или бабку-гадалку – но это глубокий и опасный самообман.

В медицинской литературе описаны самые разные подходы к лечению той же самой болезни: о язве желудка хирургия говорит одно, терапия другое, невропатология третье – и никто не усматривает здесь никаких противоречий. Больше того, на одну и ту же жалобу – например, «болит голова» – тот же самый врач дает противоположные указания: одному скажет погулять на свежем воздухе, другому – лечь на диван и не двигаться.

Но есть одно важное отличие лечебницы телесной от духовной. Физически здоровый человек иной раз и дороги в поликлинику не знает, а с духовным здоровьем ровно наоборот: чем вы здоровее, тем чаще вы бываете в духовной лечебнице, тем лучше знакомы с Небесным Врачом…

Отсюда понятно, как не ошибиться. Надо жить с Христом в Его Церкви, участвовать в богослужениях, в Таинствах исповеди и Евхаристии, учиться Православию, возрастать в молитве, в любви ко Господу и к ближнему. На таком пути вам огромную пользу принесут хорошие книги, ответы священников на вопросы – хоть в них вы и обнаружите «противоположные подходы». А без Церкви они будут вам только во вред, как горы медицинской литературы для безумного ипохондрика.

В детстве я часто бывала в храме, молилась, причащалась, ходила в Воскресную школу... Потом как-то всё ушло. Вышла замуж. Знаю, что во многом грешна... Были даже такие моменты в жизни, когда я просто теряла веру в Бога... Чем больше времени проходит, тем яснее я вижу свои ошибки. Очень хочется обратится к Богу, а как - не знаю... В церковь идти как-то страшно. Очень давно уже не была, многое забылось... Как просить Господа о прощении? Какие молитвы читать?

Ситуация самая обычная, без паники - но и без благодушной расслабленности. Прочитайте Притчу о Блудном Сыне (сами найдите в Евангелии) - и в путь. "В церковь идти страшно"? - Гораздо страшнее в нее не идти!

Вперед, шаг за шагом, без надрыва, но и без остановки. Господь близко, но дойти до Него надо вам самой. "Какие молитвы читать?" - те, которые приближают Вас к Нему. Меня поражает самоуверенность православных, от епископов и митрополитов, которые выступают по телевизору, до простых мирян. Почему-то все они убеждены, что им открыта истина, а все остальные заблуждаются. Христиане на Западе давно отказались от такого узкого взгляда и ищут компромисса с другими мнениями.

Очень точно сказано - хотя с самоуверенностью наш "узкий" взгляд не имеет ничего общего. А вот на Западе, в самом деле, сначала утратили веру в Бога, заменив ее верой в самих себя (самоуверенностью), а потом, естественно, принялись за поиски всяких компромиссов... В конце концов, это не так уж плохо: честные и серьезные люди, римо-католики и протестанты, обнаружив, что западная цивилизация утратила свои христианские корни, все в большем числе приходят в Православную Церковь.

И в самом деле, у нас, от мирян до епископов, сохраняется единодушная вера в Бога, "Бого-уверенность", а не самоуверенность. А происходит это потому, что опираемся мы не на свое личное мнение, желание или чувство, как того требует современная мода, и не на бессильную схоластику, позаимствованную из нехристианского мира, а на живое наследие Христа, которое Он передал Своим апостолам, те - своим ученикам, и так далее, по непрерывной цепи преемства вплоть до сегодняшнего дня: на Святую Церковь. Кто имеет право называть себя православным христианином?

Можно смело ответить одним словом: никто. Если кому-то придет в голову утверждать для себя подобное "право", такой человек заслуживает глубокого сочувствия. Имеет смысл вспомнить печально известного литературного героя, которого мучил вопрос: "Тварь я дрожащая, или право имею?" - и чем это для него окончилось.

У нас нет и не может быть никакого "права" на имя христианина. У нас есть Христос - наш Бог, Создатель и Спаситель, Который принял крестную смерть ради жизни каждого из нас, и Которого мы призываем в надежде, что несмотря на все наши грехи, недостатки и слабости, мы окажемся достойны Его святого имени. Эта надежда мобилизует нашу волю к борьбе: назвать себя христианином - значит пойти добровольцем на войну с грехом и злом в своей душе.

В некоторых случаях, однако, приходится примеривать это имя не к себе, а к другим. Скажем, приходит в церковь человек и просит помолиться о его умерших родных, и мы спрашиваем его, были ли они православными. Здесь мы должны проявлять максимум снисходительности и милосердия: в самом деле, возможно ли утверждать, что кто-либо не был христианином, если Сам Христос принял в райские обители висевшего на кресте разбойника и злодея? Поэтому в такой ситуации мы следуем самому простому и широкому правилу: считаем православным всякого, кто был крещен в Православной Церкви и не покончил свою жизнь самоубийством. Когда мне задают вопрос о моей вере, я смущаюсь. Я верю в Бога и стараюсь быть православной, но на сегодняшний день стараний и духовных подвигов моих не достаточно, чтоб твердо и решительно заявлять, что я такая. Я стремлюсь к этому, но говорить, что я православная, не решаюсь...

Напрасно.

Чьих же "подвигов", по-вашему, достаточно?? - Представьте себе человека, который бы заявил (хотя бы самому себе, а то и публично): "Моих подвигов достаточно, чтоб твердо и решительно заявлять..." - Думаю, каждому понятно, что "достаточность собственных подвигов" служит только одному: дикой, беспросветной (и безнадежной) гордыне.

Жизнь - это не состояние, а процесс. Поэтому помните слова апостола: "Я не почитаю себя достигшим; а только, забывая прошлое и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе", - и смело несите служение евангельской проповеди. Я уже несколько месяцев хожу в церковь, участвую в богослужениях, исповеди и т.п. Книги читаю (может, правда, не те), брошюрки про Благодатный Огонь, про святых, и чудеса... Но мне не хватает веры! Я верю, что Бог где-то есть, но что прямо здесь, слышит все мои мысли - ну, не знаю... Церковь рассчитана на людей, уже верующих в Бога, а как быть таким, как я? Почему в церкви никто не занимается воспитанием у людей веры и ее укреплением?

Несмотря на некоторую сумбурность, вопрос очень хороший и серьезный. - К счастью, на самом деле Церковь "занимается воспитанием у людей веры и ее укреплением", но происходит это (как и подобает быть в Церкви) без нажима, без шума и широкой рекламы: "Имеющий уши слышать, да слышит".

Есть, впрочем, и препятствия этому процессу: с одной стороны - недостаток ресурсов, людских и финансовых (миссионерам и катехизаторам надо жить, платить за квартиру и свет, растить и кормить детей - а Церковь не в состоянии платить им зарплату), с другой стороны - избыток суеверий, лжеверий и всякого вздора под видом церковной литературы, о чем мы много раз говорили.

А практический совет такой: будьте активнее. Не ждите, что кто-то за вас все рассортирует, разжует и заложит вам в рот, как младенцу. "Всё испытывайте, доброго держитесь", - говорит апостол. Если не станете испытывать - не найдете добра, а напротив, зло обманет вас и затянет в западню. Это относится и к литературе, и периодике, и к Интернету, и к духовенству, и к приходской жизни, и просто к жизни.

Мой старший брат в последнее время задает мне огромное количество вопросов о вере и Церкви, на которые я стараюсь давать ответы. Но сомневаюсь: ведь я поступаю, как книжники, занимаюсь учительством... а духовный опыт мой уж слишком скуден, чтоб кого-то учить.

Здесь надо ясно понять, что именно скрывается за словом "учительство". Если это придирки, обвинения и обличения, настоянные на суевериях и невежестве, как практикуют у нас "церковные ведьмы", - то, конечно, избави Бог!

Если же это выполнение свой миссионерской задачи, ответственности за которую возложена на каждого верующего, как о том говорит "Концепция миссионерской деятельности Русской Православной Церкви" - то ни в коем случае не отступайте от нее!   В нашей семейной жизни то и дело возникают сложности и конфликты: жена отказывается приступать к любому делу и принимать любое решение, если она не получит на это благословение священника. Как мне надо поступить?

Очень просто: с помощью священника - который, надо надеяться, понимает в чем дело - растолковать вашей жене, насколько она неправа и насколько опасно ее заблуждение.

Вот что говорит, например, по этому поводу известный греческий архимандрит Ефрем, игумен Ватопедского монастыря на Афоне, наследник школы прп. Иосифа Исихаста:

"Если мирская жизнь проводится в монашестве, то это ошибка. И если монашеская жизнь проводится в миру, то это тоже ошибка. Неправильно спрашивать своего священника благословения покупать дом, машину или подобное. Однажды посетил Св. Гору один господин и поделился своей проблемой. Он предложил своей жене сопровождать его в одну поездку. А она отвечает: «Я поеду, если меня благословит мой духовник». Супруг спрашивает меня, как поступать, что отвечать ей. Я ему сказал: «Передайте своей супруге: пусть она выйдет замуж за своего духовника».

Духовника мирские люди должны спрашивать о нравственных проблемах: что грех, а что не грех. Другие вопросы должны решаться внутри семьи. Иное дело — получить благословение как напутствие в какую-то поездку, и иное дело — благословение как разрешение. Мы можем также спросить мнение нашего духовника по какому-то вопросу. Но это не значит, что если мирянин не узнает мнения своего духовника, то это будет грех – иначе мы действительно превращаем нашу жизнь в духовное рабство".

Знакомая получила у батюшки благословение на полный пост в среду и пятницу, только вода. Недавно она тяжко заболела и врачи сказали, что шансов мало на выздоровление, если будет продолжать такой пост. А батюшку перевели в другую область, телефон не отвечает. В нашем храме сказали: "Кто благословлял, тот пусть и отменяет". Как тут быть?

Как быть вашей знакомой, и вам, и тем безумцам в вашем храме, с которыми вы советовались?... На коленях, в слезах принести покаяние в диком предрассудке, который искажает православную жизнь и превращает ее в рабство. Желательно, конечно, чтобы священник наложил на вас серьезную епитимию, чтобы вы как следует осознали всю губительность ваших заблуждений. Если ваша знакомая расплатится за них своей жизнью, увы, я не удивлюсь.

Советую внимательно прочесть ответы на вопросы в секции "Сотворены для свободы" на этом сайте. Вашей знакомой, если она еще жива, прочитайте отсюда же заметку "Пост для здоровья". Подскажите, пожалуйста, какой-нибудь монастырь, где живут старцы, к которым могла бы обратиться моя подруга. Для нее это крайне важно, девушка находится практически в безвыходном положении…

Говорил недавно с одной прихожанкой, женщиной увлеченной и возбужденной, но довольно опытной и не лишенной остроумия.

- Батюшка, так хочется съездить к какому-нибудь старцу!!...
- Поезжайте, кто вас держит?
- Боюсь...
- Чего ж бояться-то?
- Боюсь, вдруг он мне что-нибудь не то скажет.

А замечательная писательница нашего времени игумения Феофила (Лепешинская) в одной из своих книг приводит наблюдение пожилого вдумчивого священнослужителя:

- Старцев нет. А где они есть, то лучше бы их не было.

В этих двух кратких эпизодах, ироничных и даже саркастических, как в капельках воды видна реальная угроза "старцемании". Профилактике этой болезни посвящено особое Синодальное определение от 28 декабря 1998 года.

Откуда взялась эта болезнь? Каким образом она подавляет наследие таких великих старцев, как прп. Серафим Саровский или Амвросий Оптинский? - Причин тому немало, и разговор об этом должен быть весьма серьезным и непростым. Здесь же мы ограничимся лишь одним фактом, о котором говорит упомянутое Синодальное Определение: недопустимыми попытками применить монашеское устроение к жизни всех верующих.

Само понятие старчества имеет два совершенно различных смысла. В монастыре старец - пожилой, опытной монах - руководит молодым послушником, контролирует каждые его шаг, каждое движение его мысли и воли, требуя от него полного подчинения; а миряне получают от старца советы в отношении тех или иных сторон своей жизни, ни в коей мере не лишаясь свободы и ответственности за свои решения.

И вот, частые и крайне вредоносные нарушения этого принципа, как со стороны мирян, так и со стороны недобросовестных священнослужителей, служат причиной тому, что желание "обратиться к старцам" сплошь и рядом становится для верующего (тем более в трудной жизненной ситуации) духовной и физической катастрофой. Но ведь есть же духоносные старцы, которым открыта Божья воля! За ними можно идти ни о чем не беспокоясь, ни о чем не задумываясь! Что может быть лучше этого?

Лучше этого - христианство. Потому что идти, не задумываясь, за кем бы то ни было, присуще стаду баранов, а не верующим людям. И за Христом мы идем вовсе не безрассудно и не беспечно, а с глубоким вниманием к Его слову, с размышлением о Его жертве и с ответной любовью к Нему.

Что же касается "духоносных старцев", послушаем свт. Игнатия Брянчанинова ("Приношение современному монашеству", гл. Х):

"Если книга преподает советы о безмолвии... (или) говорит о безусловном послушании под руководством Духоносного отца... Бог не дал нашему времени ни того, ни другого из этих жительств".

И если такой вывод, за редкими исключениями, относился даже к монашеству XIX века - то что можно сказать о мирской жизни сегодняшнего дня?... Только одно: от тех, кто требует себе безусловного послушания, относя себя тем самым к "духоносным отцам" (или матерям), надо держаться как можно дальше. Истинно же духоносные наставники и наставницы, которых, конечно, немало и в наше тревожное время, предлагают нам духовную помощь и совет, никогда не ограничивая нашей свободы. Об этом недаром напоминает нам Святейший Патриарх Алексий II:

"Сам по себе священник не носитель абсолютной истины, и священный сан отнюдь не является гарантией безошибочности суждений... Все христиане призваны к духовной свободе, и надо это ценить и уметь пользоваться духовной свободой, которую даровал нам Христос Господь. "Стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства… К свободе призваны вы, братия" (Гал. 5:1,13). Свобода и послушание взаимосвязаны и не противоречат друг другу".   Священник насильно благословил меня уйти с работы и трудиться только при храме… Прихожане говорят, что я должна безоговорочно его слушаться, потому что у него большой авторитет. Не знаю, что мне делать…

«Священнику в Таинстве рукоположения дается великая власть отеческой любви, а не личного эгоистического произвола... К сожалению, некоторые священнослужители, настоятели не заслуживают этого наименования, потому что ведут себя на приходе как мини-папы, мини-цезари и грубо, властно требуют беспрекословного подчинения своей, часто неразумной, воле, своему эгоизму. Так властолюбие одних создает раболепство других, и наоборот - лесть и фарисейство одних развивает чванство и мнимое величие других».

Далее: --> Возможно ли «благословение против воли»?

Далее: --> Послушание и любовь

Далее: --> Милость за послушание?

Кто может заниматься на приходе выпечкой просфор? - Наш настоятель требует от одной женщины заняться этим делом. А она замужем, еще в детородном возрасте. На её отказ настоятель кричит, что "она не желает спасаться, а надо Богу служить". Предложил ей в помощь еще одну молодую замужнюю женщину...

Судя по вашему описанию, есть в чем упрекнуть и настоятеля, и женщину. Настоятель не должен ничего подобного требовать от прихожан, и тем более кричать на них. Определение Священного Синода от 28-29 декабря 1998 г. под председательством Патриарха Алексия II гласит:

"Указать священникам, несущим духовническое служение, на недопустимость принуждения или склонения пасомых, вопреки их воле,... к несению какого-либо церковного послушания".

Следовало бы без лишних эмоций сообщить о противоправных действиях настоятеля о. благочинному или Архиерею.

Что же касается женщины, то она глубоко неправа, рассматривая свою супружескую связь как грех или нечистоту: это ересь, осужденная Гангрским собором. Менструации также не препятствуют выпечке просфор. См. об этом "Иконы в спальне?" и "Женская физиология" в разделе "Мужчина и женщина". Я помогаю в храме, убираюсь, слежу за облачениями и утварью и т.п., но мой муж к этому относятся негативно, ругается, огорчается, что меня нет дома. Конечно, я хочу помогать храму, но получается, я то обманывая мужа, то убегаю из дому. У нас молодой батюшка иеромонах, на мои семейные проблемы он говорит: "Кто для вас дороже - Бог или муж?" Как быть!?

Бог и муж, Церковь большая и Церковь малая, в данном контексте неразделимы. Противопоставление "Бог или муж?" - чудовищная ахинея и провокация супружеского конфликта, угроза разрушить вашу семью.

Вам надлежит выбрать момент (не откладывая) и абсолютно серьезно, но без лишней театральности, попросить у мужа прощения за те неприятности и нарушения в семейной жизни, которые были вызваны вашим неразумным оставлением дома и семьи. Также необходимо принести в этом покаяние на исповеди.

А далее, чтобы избегать таких грехов и укрепить вашу семейную жизнь, настоятельно рекомендую вам на ближайшую перспективу возложить на мужа решения о том, когда вам идти в храм, сколько времени там проводить и какую работу выполнять. У меня бывает много вопросов о том, как себя вести в храме, как одеваться, как и где встать, как разговаривать с людьми, что читать и слушать и т.д., но почему-то священники очень неохотно мне отвечают...

Вы подвергаетесь большой опасности утратить богоданную свободу и стать рабом. В особенности велика опасность попасть в ловушку тоталитарной секты: для этого достаточно случайной встречи с главарем или вербовщиком, который с избытком удовлетворит вашу страсть к получению руководящих указаний.

Поэтому вам надлежит немедленно начать борьбу с этой страстью и привыкнуть к самостоятельному принятию решений по указанным вами и подобным им вопросам. Я готовилась к первой исповеди, но в нашем (ближайшем к дому) храме священник ТАК мне ответил, что я не смогла себя пересилить и прийти к нему на исповедь. Я пошла в другой храм. Слава Богу, исповедалась, причастилась, но ходить все-таки хотела бы в свой храм. Как быть? Хочу наладить православную жизнь - быть в храме, помогать и деньгами, и делом.

Указать вам, как поступить, невозможно: речь идет о ваших личных взаимоотношениях со священниками, одним и другим, и выбор за вами. Но учтите, что между двумя стульями не усидеть: вам надо выбрать один приход или другой, и, в самом деле, как вы пишете, наладить свою православную жизнь.

И, конечно, при выборе прихода едва ли не первое место занимает священник, его пастырские качества, ваше с ним взаимопонимание. А расстояние до храма - едва ли не последнее…

Пишу Вам письмо с надеждой на разрешение одной из самых глубоких моих проблем - отсутствие духовника...

Проблема, действительно, есть, но к счастью она не относится к разряду "самых глубоких": это всего-навсего одно из общих затруднений нашей сегодняшней церковной жизни, как об нем говорит Святейший Патриарх в своем обращении к духовенству и мирянам 25 марта 2003 года:

"...Cвященники и монахи, особенно молодые, часто не имеющие в достатке даже простого жизненного опыта, не должны думать о себе как о старцах-духовниках. Духовническое самозванство, руководство и советы, даваемые не от Бога, а, как говорится, от ветра головы своей, дискредитируют священника и наносят духовный вред. Да не мнят они себя духоносными старцами: “если слепой ведет слепого, то оба упадут в яму” (Мф. 15. 14).

Но есть и другая крайность, которая также вызывает много нареканий. Прихожане жалуются, что есть храмы, где священники отказываются исповедовать подробно, не хотят даже выслушать кающегося, а ведь многие сейчас исповедуются впервые в жизни, имея на совести множество великих и малых грехов. Конечно же, молодой священник не может брать на себя духовное руководство во всей его полноте, но хотя бы внимательно и с сочувствием выслушать пришедшего, ответить на его вопросы, рассказать о Церковных Таинствах, утешить, объяснить, как страшен тот или иной грех, предупредить об опасностях и соблазнах современной жизни может каждый, кто облечен саном пресвитера."

Добавим к этому немного арифметики. У нас на Руси ок. 150 млн. человек. Пусть 80% из них православные, и половина из них нуждается в исповеди. Получаем 60 млн. исповедующихся (или куда больше, если учесть вновь образованные государства с православным населением). Далее: священник, с учетом его службы, дома, семьи и прихода, за неделю способен исповедать (с таким же вниманием, как вас) не более 20 человек. Исповедоваться желательно раз в две-три недели. Итак, получаем, что для исповеди нам нужен как минимум миллион священников...

Что же делать?? Вспомним, что Господь никогда не оставляет Своих людей без благодатной помощи. И в данном случае у нас есть множество способов дополнить и улучшить нашу исповедь. В первую очередь - это изобилие духовной литературы, которого не было никогда за всю историю человечества (только надо привыкнуть отличать в ней драгоценную пшеницу от бесполезных и даже ядовитых плевелов!) Средства передвижения, связи, общения между людьми, в том числе Интернет, которым мы с вами сейчас пользуемся, - тоже очень хорошо помогают делу.   Я прожила в монастыре некоторое время, а затем решила вернуться на работу. Тогда меня стали запугивать: "Ушла из монастыря - предала Бога. Отказалась от батюшки - отреклась от Христа. Если пойдешь против батюшки, пеняй на себя! У всех, кто уехал из монастыря без батюшкиного благословения, в жизни огромные несчастья..." Мне делается от этого очень страшно, я не знаю, правильное ли решение я приняла...

Конечно, правильное! И слава Богу, что из-за вашего решения уехать вам открылась истина об этой "святой обители", о том, какими методами там удерживаются люди и много ли там общего с христианством.

В отношении "неизбежных несчастий" можно повторить сказанное прежде ("Старцы и статистика"). Допустим, кто-то "дерзнул" уехать из монастыря. Возможно ли, что у него после этого в жизни абсолютно всё будет гладко и благополучно?? Разумеется, нет: скорби и трудности есть у каждого. А раз так, то услужливое раболепие всегда найдет пищу для злорадства по поводу "Божьего наказания за непослушание батюшке".

Но впечатлительным душам (к числу которых вы относитесь) этого логического рассуждения не всегда достаточно: страх за себя, за близких остается и продолжает мучить вас... Что делать? "В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх", - говорит апостол Иоанн; попробуем последовать его совету. Вместо неприязни и подозрительности, посмотрите на этого "батюшку" и его окружение с состраданием и скорбью: несчастный человек, безнадежная жертва собственного тщеславия, стяжательства и чванства, наверное немолодой, накануне исхода из этой жизни, слепой и глухой ко Христу и Его слову, - что ждет его?... Помолитесь о нем - и вот, ваш страх исчез навсегда. ...На четвертом месяце беременности вдруг выяснилось, что у малыша пороки развития, несовместимые с жизнью. Мы перепроверились в нескольких местах, ошибки не было... Я приняла решение сделать аборт. Для меня это очень большое горе. Мучаюсь вопросом, насколько греховным было это решение. Был ли это грех убийства? Или церковь расценивает его как-то по-другому?

Ваша скорбь понятна - но подумайте сами: какого рода ответа вы ждете? Всю возможную информацию вы получили от врачей, решение приняли и исполнили. Можно, вероятно, в чем-то уподобить вашу ситуацию внематочной беременности... Церковь ничего не может и не должна "расценивать" в таких случаях.

Есть очень серьезная причина, почему нельзя добиваться однозначных ответов и простых указаний: речь идет о прямой угрозе вашей жизни. А именно: вы задаете ваш вопрос одному священнику, другому, третьему, получаете ответы о прощении грехов, о плодах покаяния, о подвиге жизни с Господом и Его благодатной помощи - ответы правильные, но на ваш взгляд неконкретные. Они вас не удовлетворяют... Вы продолжаете поиски - и нарываетесь на шарлатана, самосвята, оборотня в рясе и т.п., каких сейчас немало.

Он, в отличие от нас, ответит вам чётко и просто: "Ты совершила смертный грех, заслужила вечные муки. Но я тебе помогу. Искупайся в трёх источниках, поклонись семнадцати мощам, прочитай сто двадцать три акафиста, я за тебя помолюсь - и грех будет прощен. А потом возвращайся к нам в монастырь, не то хуже будет!" Даже денег с вас не возьмет (он целится дальше, деньги от него не уйдут). - И что же? С надеждой и воодушевлением вы ринетесь купаться в источниках, прикладываться к мощам, читать акафисты... Настроение исправится, вы почувствуете облегчение от скорби - в радости вернетесь к "благодатному батюшке, который вас вымолил" - и станете его рабыней, сектанткой.

Вот вам реальная угроза, реальный, смертный грех. Берегитесь! Узнал, что пост приносит спасение, и стал поститься. Но заметил, что становлюсь злее, раздражительнее, даже чаще, чем не в пост, впадаю в грехи. Мяса не ем, а ближних съедаю. Как быть, если даже пост не помогает? Может стоит отказаться от него совсем?

Симптомы ваши весьма распространенные и знакомые каждому опытному священнику; но это еще не значит, что исцеление произойдет мгновенно! Больше того, одни и те же симптомы (как и в медицине) могут вызываться различными причинами и требовать различного лечения...

Ошибка ваша двоякая: с одной стороны, вы, скорее всего, не в меру резко взялись за пост, морите себя голодом, мысли ваши концентрируются на еде, на тех или иных продуктах и т.п. Всё это идет только во вред и вам, и вашим близким. С другой стороны, вы, быть может, упускаете из виду, что приносит спасение не пост (и не какие-либо процедуры, обряды и др. действия), а Христос. Лично Он Сам. Пост - это всего лишь одна из дорожек, в конце которой стоит Спаситель. Если не видим Его - надо протереть глаза, а не слепо рваться вперед...

Поможет вам в этих условиях частая и сознательная исповедь. Рассказывайте на исповеди (кратко, но четко) о своих грехах и трудностях, и просите священника о практических советах, в том числе и в отношении питания.

Когда во время поста указано "сухоядение", какую пищу можно есть? Правда ли, что жареное можно, а вареное нельзя? Какой в этом смысл?

Смысл крайне простой - но, к сожалению, от некоторых он ускользает...

"Сухоядение" (ксирофагия) - это питание только неприготовленной пищей, т.е. сырыми фруктами и овощами. Однако применять выбор блюд для питания, принятый у монахов в странах Средиземноморья полторы тысячи лет тому назад, к российским семьям сегодняшнего дня не просто неразумно, а убийственно глупо. Убийственно потому, что убивает веру у людей, закрывая Христа вредными и бессмысленными "правилами".

Цитируем Патриарха Кирилла (Обращение к Епархиальному собранию 2013 г.):

Часто встречающейся ошибкой... является возложение неудобоносимых бремён поста и молитв на прихожан. Сегодня порой встречаешься с тем, что в светских средствах массовой информации повторяются слово в слово указания Типикона... Духовенству не следует предъявлять подобные требования к прихожанам, но надлежит руководствоваться в этой теме разнообразной и очень осторожной многовековой практикой Русской Православной Церкви. Начинается Великий пост. Правда ли, что в течение первой недели Поста нельзя ничего ни есть, ни пить?

Правда легко смешивается с выдумками, и в результате возникают грубые ошибки, недоумения и предрассудки.

Правда, что на первой седмице Поста (как и на Страстной - перед Св. Пасхой) люди постятся наиболее строго. Правда и то, что полное воздержание от пищи и даже питья в течение того или иного срока - при соблюдении ряда важных условий - не причиняет ущерба физическому здоровью человека. Услыхав про это, кое-кто решает "поститься всерьез"...

Но еще более важная правда состоит в том, что самовольный усиленный пост - без строгого контроля со стороны священника - смертельно опасен, и физически, и духовно. Самовольно устанавливая режим поста себе и своим близким, ничего не стоит допоститься до психиатрической лечебницы.

Общему правилу - воздерживаться в пост от мясной и молочной пищи - должен следовать каждый, за исключением детей и больных. Придя в храм на исповедь, что столь же необходимо в пост, как и режим питания, спросите у священника, какие еще ограничения вам надо соблюдать, чтобы с пользой провести пору Великого Поста. Насколько необходимо исповедоваться в течение Великого поста? И как часто нужно ходить в храм в это время?

Время поста - время усиленного внимания к своей духовной жизни. Однако принципы этой жизни остаются теми же самыми во все времена: это принципы Православия. Регулярная исповедь всегда необходима всякой христианской душе; во время поста полезны дополнительные усилия, чтобы исповедь была более частой и серьезной.

То же можно сказать о богослужениях. Нельзя "лезть из кожи вон" (Православие вообще не терпит крайностей), но более частое и глубокое участие в богослужениях нужно. Тем более, что особые великопостные службы происходят только по будним дням: так что следует побывать хотя бы раз или два на Литургии Преждеосвященных Даров, на повечерии с чтением Великого Канона св. Андрея, на службе с Акафистом Пресвятой Богородице. Весьма желательно к этим службам подготовиться заранее, следить за ними по книжке. Очень много неопределенного, какие продукты разрешены и какие запрещены во время Великого поста. Например, разрешены ли продукты, содержащие молочную сыворотку или молочную кислоту? Какие виды морепроуктов относятся к рыбе, а какие не относятся? Многие виды выпечки содержат растительные жиры, то есть елей, и к тому же маргарином смазывают кулинарные формы... Объясните, пожалуйста!

Объяснение дает Христос: Мф.23:24.

Могут спросить: если аналогия комара тут очевидна, то где в этой картине верблюд? Какому греху он соответствует?

Верблюд очень большой и страшный: полное непонимание смысла поста, замена поста фарисейскими или магическими ритуалами. Ловля молочнокислых бактерий и ревизия кулинарных форм представляются человеку "соблюдением поста", а на самом деле это уход из христианства в иудейство или язычество.

Просмотрела рецепты постных блюд - почти во всех есть масло. Но ведь масло нельзя. Как быть??

Главное - не унывать, не впадать в панику, не допускать в сердце ни отчаяния, ни тупого формализма! Господь вам поможет, как Он помогает миллионам едоков постных блюд по всему лицу Земли. Он просветит вам сердце светом Своей истины и научит вас поститься (через священника и его пастырский совет), а вслед за тем и молиться, верить, надеяться, терпеть, прощать и любить. Аминь.

Почему в одном календаре на январь и февраль этого года в среду и пятницу разрешается рыба, а в других не отмечено, что в эти дни рыбу можно употреблять? Что верно?

Меню вашего стола не относится к числу христианских догматов. Пост - это ограничение себя в пище, но каким образом налагается это ограничение, в какие дни, на кого и в какой мере - зависит от множества привходящих обстоятельств. Естественно, что составители разных календарей дают различные рекомендации.

Поэтому верующие обязательно должны советоваться со своим приходским священникам при выборе режима питания для себя и членов своей семьи.

Почему во время поста в первую очередь исключают мясо, а не какие-то деликатесы? И монахи тоже не едят именно мяса?

Объясняется это двумя причинами.

а) В прошлом, когда не было супермаркетов, продмагов и кондитерских (и многого другого), мясо для простых людей, даже скотоводов, не говоря уж о земледельцах, было желанным и ценным угощением (сравн. Лк.15:27-29).

б) Наука о питании подтверждает издавна известный факт, что мясо скота и птицы оказывает особое воздействие на организм человека; оптимальный режим здорового питания рекомендует наиболее строгое ограничение потребления этих продуктов (так называемая "пирамида здорового питания").

Можно ли употреблять вино во время поста, например, на обеде в честь юбиляра? Один батюшка говорит, что нельзя ставить пост выше человека и отказывать юбиляру, прикрываясь постом.

Батюшка говорит дело. Однако если вы по той или иной причине воздерживаетесь от спиртных напитков, то ни перед кем не отчитывайтесь, что там налито у вас в рюмке: минеральная вода или что покрепче.   У меня были большие проблемы со здоровьем, по женским болезням... В последний Великий пост и Петровский я постилась, как положено. Поначалу всё было нормально, но затем я очень сильно похудела, и всё стало обостряться. Муж и мама очень обо мне беспокоятся, просят ослабить пост. Что мне делать? Я понимаю, что поститься нужно, как положено...

Очень плохо понимаете - и очень огорчаете и мужа, и маму, и Господа.

69-е Апостольское правило, об обязательности поста: "Если кто... не постится во Св. Четыредесятницу (и т.д.)... кроме препятствия от немощи телесной..."

Каноническое правило свт. Тимофея Александрийского, 8-е: "Пост установлен для усмирения нашего тела. Итак, когда тело находится в смирении и в немощи, то должна она (жена) принимать пищу и питие, как хочет и понести может".

Его же, 10-е: "Должно разрешать больному принимать пищу и питие смотря по тому, что он может понести".

Итак, если состояние вашего здоровья требует внимания к пище, вы едите то, что предписывает вам медицина: это и будет ваш "положенный" пост. Можно лишь добавить, что если вам предписана белковая диета, то во время поста ее желательно осуществлять в виде рыбы, а не мяса и птицы.

Настоятельно прошу вас: покажите это письмо мужу и маме, попросите у них прощения за неразумие, и впредь обещайте придерживаться православного взгляда на пост и свое здоровье.

Можно ли в Великий Пост употреблять рыбий жир?

Прием лекарств определяется медициной, а не Церковью.

Мне сказали, что Церковь требует во время поста есть пищу без соли. Правда ли это?

Нет, неправда. Церковь ничего подобного не требует и требовать не может.

В Св. Писании соль неизменно выступает как положительный символ. Слова Самого Спасителя: "Соль - добрая вещь; но ежели соль не солона будет, чем вы ее поправите? Имейте в себе соль, и мир имейте между собою" (Мк.9:50). В Требнике приведена даже особая молитва над солью: "Боже Спасителю наш, пришедый во Иерихон при Елисее пророке и вредные воды солию исцеливший (4Царств 2:20-21), сам благослови и соль сию и преложи ю в жертву радования".

Натрий необходим человеческому телу, особенно растущему: норма потребления соли для здорового человека составляет около 5 граммов в день (неполная чайная ложка). Ограничивать потребление соли нужно лишь тем, кому это предписывает врач по болезни, или кто привык к пересоленной пище, что, разумеется, вредно для здоровья. Я пытаюсь соблюдать пост в среду и пятницу. А меня пригласила в гости сестра, которая приехала из другого города именно в среду. Она наверняка будет потчевать скоромными угощениями. Отказаться от приглашения будет неудобным, и я не знаю, как вести себя за столом. Если буду отказываться от таких продуктов, я могу её этим обидеть.

В наше далекое от голода время за столом практически всегда есть тот или иной выбор блюд. И если посторонним людям не всегда бывает уместно объявлять о своем намерении соблюдать пост (см. Мф.6:18), то родной сестре, конечно, можно напомнить об этом и с благодарностью съесть те блюда, которые в той или иной мере соответствуют нашим обычаям питания в пост.

Чего безусловно нельзя делать - это допрашивать хозяев о составе и рецептах предлагаемой пищи. Но всегда можно попросить побольше картошки вместо котлеты, салата вместо сыра и т.п. Как поститься солдату, курсанту? Спрашивал у священника, но не получил ясного ответа.

Однозначного ответа, как 2х2=4, не ждите ни в этом случае, ни во множестве других практических ситуаций, которые выдвигаются жизнью. Приходится действовать по обстановке, исходя из требований духовной пользы.

Солдаты составляют единое целое, воинское братство, подчиняются общей дисциплине, поэтому отделяться, требовать себе особой пищи нельзя. Не надо и отдавать своих порций мяса и масла товарищам (если они не просят) - ведь вы тем самым ставите их ниже себя: "Я, мол, пощусь, а вам не обязательно..."

Но в то же время мы всегда остаемся христианами. Поэтому если во время поста есть возможность без вызова и ущерба общему делу отказаться от каких-то угощений, желательно так и поступить. Пример: вы получили посылку из дому, но отложили ее, а когда кончится пост - угощаете всех. У меня очень серьезная проблема с постом. Говорят, что в дороге можно питаться скоромной пищей: но ведь это будет самоугождение... Не могу понять, какими правилами определяется соблюдение поста.

Прежде всего, самым простым правилом: не человек для поста, а пост для человека. Отсюда и все следствия.

Если в обычных условиях жизни соблюдение поста добавляет вам дисциплины и молитвенности, памяти о Господе, о Его Святой Церкви, то в этом и сказывается его доброе на вас влияние. Если же, в дороге, в гостях, в туристическом походе и пр., вместо этого возникает набор бессмысленных требований, препятствий и затруднений для себя и окружающих - то надо сделать соответствующие выводы.

Вот, собственно, и всё: никакой "проблемы" тут нет. Но серьезная проблема бывает в том, что иные авторы под видом православного учения проповедуют не столько христианский, сколько иудейский, формальный, псевдо-законнический взгляд на пост и другие внешние стороны христианской жизни. Вы пишете, что пост можно приспосабливать к обстоятельствам, к армейской или семейной жизни. А Новомученики Российские учили по-другому! Они даже в ГУЛАГе держали пост, находясь на грани голодной смерти. Вот так вы попираете наследие Новомучеников.

Это возражение, помимо обычного формализма, обнаруживает и более глубокий порок, характерный для сектантов: именно он и лежит в основе сектантского менталитета. Порок этот - гордость и презрение к людям, т.е. фарисейство.

Выбор продуктов питания сам по себе никак не влияет на путь нашего спасения - о чем многократно повторяет Св. Писание Нового Завета (Рим.14, 1Кор.8 и пр.) Пост - не цель, а средство к решению какой-либо задачи в земной жизни, о чем сказано в ответе на предыдущий вопрос. Задачи эти надо видеть и понимать.

В сталинских концлагерях, в большевицком плену, задачей было отделиться, противопоставить себя безбожной и бесчеловечной системе, даже ценой жизни: иначе погибала душа. А в общении с родными и близкими, с братьями по оружию, задача ровно противоположная: объединить людей в любви к Богу, содействовать искоренению вражды и возрастанию любви. Как правильно готовить к Причастию младенца? Моему ребенку нет еще двух лет. В 6 утра он по установленному режиму пьет молоко.

Давайте маленьким детям перед Причастием есть и пить по необходимости, не мучайте их и себя, не наносите ущерба нервной системе и телесному здоровью. Детей постарше, с 5-6-летнего возраста, постепенно приучайте к обычному посту перед Причастием и вообще к "взрослому" режиму питания и жизни.

Основание - особенно для тех, кто пытается вас принудить к обратному исходя из неких выдуманных "церковных правил" - Настольная книга священнослужителя, Издательство Московской Патриархии, 2001 г., том 4, с. 257. По национальности я еврейка, т.е. фактически принадлежу к иудейской вере. Муж мой христианской веры. Живя с ним, я приобщилась к христианским праздникам. Много лет понемногу соблюдала Великий пост. В этом году хочу соблюдать пост полностью. Разрешено ли это для евреев или представителей других вероисповеданий, если есть такая душевная потребность?

Разумеется, разрешено. Но надо спросить себя: зачем мне соблюдать пост? в чем смысл этого дела? И вы сразу заметите свою ошибку: ваше еврейское происхождение никак не заставляет вас "фактически принадлежать к иудейской вере", никак не отделяет вас от веры в Христа Спасителя. - Об этом вам расскажут ответы на вопросы "Миссионерского семинара" на нашем сайте.

Итак, соблюдайте этот Великий Пост, читайте Евангелие, ходите с мужем в церковь на неповторимые великопостные богослужения, и просите священника, чтобы в канун Святой Пасхи, в Великую Субботу (как это было в древней Церкви) он крестил вас во Имя Отца и Сына и Святаго Духа. Я обожаю тяжелый рок, но мне сказали, что в пост нельзя слушать музыку. Неужели это правда? У меня сразу портится настроение, я без музыки скучаю.

В XVIII веке, во времена Баха, в лютеранской церкви на время Великого поста орган замолкал и музыки не было вплоть до Страстной седмицы.

Но жизнь меняется, меняются люди. И сегодняшним любителям долбиловки (которую они по недоразумению именуют музыкой) надо посоветовать в течение поста ежедневно слушать Баха. Это не только принесет им немалую духовную пользу, но и позволит устранить рабскую зависимость от обожаемой ими долбиловки (а заодно и от собственного настроения). Мой муж любит крепкое словцо, может и подзатыльник отвесить. В церкви ему сказали, что в пост этого нельзя, и все время поста он крепился. А сегодня Пасха - и он меня опять материт, говорит, что пост окончился. - Объясните, где написано, что Церковь дает разрешение от поста на такие слова и поведение.

Разрешение дает правящий архиерей по рапорту настоятеля прихода с приложением нотариально заверенного согласия соседей и справки от участкового уполномоченного полиции.

Теперь кроме смеха: вопрос показывает глубочайшую ошибку в понимании поста. И когда говорят, из лучших побуждений, что "В пост надо удерживаться от зла, нельзя совершать греховных поступков", - то, к сожалению, эту ошибку тиражируют и закрепляют.

Удерживаться от зла надо всегда. Греховных поступков нельзя совершать никогда. - Это установки нашей свободной воли, направление нашего пути ко Христу и за Христом. А пост предоставляет нам помощь в следовании по свободно избранному пути. Подскажите, если сорвался в пост, съел что то скоромное, можно ли продолжать поститься и при каких условиях?

Согласитесь: не придумать лучшего подарка дьяволу, чем в таком случае прерывать пост! Недаром сказано: «Упасть дело человеческое, а лежать в грязи дело дьявольское». По этой простой причине, кто «сорвался в пост» – или в любых других условиях на любой другой грех – тот незамедлительно идет на исповедь, кается в грехе, укрепляется в намерении больше его не допускать и принимает меры к исправлению согласно пастырскому совету священника. На работе один сослуживец заявил, что Церковь сама несет вину за революцию, что к революции привела жадность попов и другие "церковные безобразия", как он выразился, что они существуют и сегодня. Я пыталась ему доказать, что нельзя осуждать батюшек, а он только посмеялся...

Поздравляю вас, - как выразился известный писатель, - вы торжественно сели в лужу.

Смеяться над людьми, конечно, нехорошо, но своим невежеством вы в полной мере заслужили насмешку. Ваш такой-сякой сослуживец совершенно прав, что и подтверждается бесчисленными свидетельствами, в том числе исходящими из самой Церкви. Вот, быть может, самое авторитетное из них - официальный документ из-под пера известнейшего Святого (не его ли цитировал ваш сослуживец?...):

"...Некоторые из вас отлучают от Христа своим корыстолюбием... смотрят на служение Богу как на средство пропитания, как на ремесло требоисправления. Народ очень чутко распознает таких"...

"Тяжкие испытания и страдания перенесла Церковь наша за время Великой революции, и конечно, не без вины. Давно, давно накоплялся гнев народный на священников корыстолюбивых, пьяных и развратных, которых, к стыду нашему, было немало. И с отчаянием видим мы, что многих, многих таких и революция ничему не научила. По-прежнему, и даже хуже прежнего являют они грязное лицо наемников..."

(Указ от 30 марта 1948 г. святителя Луки (Войно-Ясенецкого), архиепископа Крымского)

На сегодняшний день у нас отчаяние сменилось спокойной решимостью навести порядок и устранить из церковной среды таких "батюшек", которых якобы "нельзя осуждать"... Процесс идет в каждой епархии (см. пример) - причем с вашей активной поддержкой.

...Но ведь осуждение - это грех! Как же можно допускать осуждение, тем более священников? Какой пример этим подается!...

Грех - это вред. Вот и разберитесь, кто, кому и чем причиняет в данном случае вред... А если говорить о примерах (что очень правильно), то не лучше ли будет обратиться прямо к Священному Писанию Нового Завета? - Привожу несколько ссылок, не очень много, но в них предствалены все до единого авторы новозаветных книг. Прочтите внимательно эти отрывки, подумайте над ними и исправьте свою глубокую ошибку во взгляде на осуждение.

- Мф.23:29-36
- Мф.26:24
- Мк.3:29
- Мк.7:6-8
- Лк.11:43-44
- Лк.12:56
- Ин.2:13-15
- Ин.8:44
- Деян.7:51-52
- Иак.4:1-4
- 2Пет.2:1-3
- 2Пет.2:12
- 2Пет.2:21-22
- 2Ин.1:10-11
- Иуд.1:4
- Иуд.1:16
- Рим.1:26-31
- Рим.2:22
- 1Кор.5:11
- Гал.5:12
- Еф.4:19
- 1Тим.1:9-10
- 1Тим.1:20
- 2Тим.2:16
- 2Тим.3:2-5
- 2Тим.4:14-15
- Тит.1:10-11
- Тит.3:10

Почему же тогда всё время предупреждают, что осуждение недопустимо? Об этом так много говорят и пишут, в том числе очень авторитеные источники...

Правильно говорят и пишут - в расчете на то, что слушатели и читатели правильно поймут.

Слово "осуждение", подобно многим другим ключевым словам, имеет далеко не однозначный смысл. Глубокую, недопустимую ошибку совершают те, кто желает вести борьбу со словом, а не с реальностью, которая стоит за ним. Реальность эта очень многообразна: частью она в самом деле требует нашего безусловного противодействия, а частью - столь же безусловного содействия.

Чтобы увидеть за словом "осуждение" по крайней мере два совершенно различных предмета - обвинительный приговор и критическое замечание, - достаточно этих простых примеров:

1) Тройка ГПУ осудила его за антисоветскую проповедь, и он погиб в концлагере.

2) Знакомая осудила его за грубость, и он старается вести себя вежливо. Можно ли брать плату за совершение соборования?

Взимание цены за совершение Таинств, за молитву (в отличие от добровольных пожертвований) - тягчайшее церковное преступление, называемое симонией. К сожалению, оно у нас не до конца изжито с советских времен. Святейший Патриарх Алексий напомнил недавно об этом примерно в таких словах: "О ценах за требы всё уже сказано, кто не понял - пусть пеняет на себя. Христос изгнал торговцев из храма бичом, и мы сделаем то же самое".

В одном храме я подала записку о поминовении живых и усопших членов своей семьи. Мне сказали: "Платите 650 рублей", - а у меня нет таких денег... Как надо поступать в таких случаях?

Очень просто. Скажите: "Вычеркните, пожалуйста, имена, которые вы записали. Я шла в православный храм - дом молитвы, а попала, очевидно, в вертеп разбойников". После этого развернитесь кругом и идите прочь, в другой храм. Неужели вы думаете, что Господь Бог ждет от вас записки с чьими-то именами, которая, вместо свидетельства общей молитвы, становится квитанцией за ваше соучастие в церковном преступлении - торговле святыней, симонии??

Если мы перестанем закрывать глаза на зло и делать вид, что оно нас не касается, эта зараза быстро исчезнет. См. "Как обратиться за помощью". Меня смущает ажиотаж при поклонении поясу Богородицы: кому нужно ли такое стояние сутками в очереди? Не перекрывают ли инстинкты толпы и суеверия живого Лика Христа, Его Святой Церкви, Его Евангелия? - Помогите мне, пожалуйста, разрешить эти сомнения.

Сомнения ваши, к сожалению, отнюдь не на пустом месте... Но в то же время, при внимательном взгляде, их можно легко рассеять.

Ведь почти то же самое можно сказать практически о любой стороне церковной жизни! Сколько суеверов и обрядоверов приходят в храмы, зажигают свечи, подают записки на литургии, ездят в дальние паломничества... Отпевают умерших, даже венчают браки, крестят детей... Мы смиренно признаём этот печальный факт - но при этом убеждены в том, что участие в церковной жизни, прикосновение к святыне в той или иной форме, дает всем этим людям особую возможность для своего духовного роста, для покаяния и исправления. Кто из них воспользуется такой возможностью? Мы не знаем: воля человека свободна; но каждому из нас Господь вручает ключи от Неба в Своей Святой Церкви.

Почему верующие стоят в длинной многочасовой очереди к мощам св. Николая, когда мощи того же самого святого есть и в других храмах, и к ним можно точно так же приложиться с молитвой, и не обязательно куда-то ездить? То, что я слышал в ответ - про важность потрудиться во время паломничества, меня как-то не убеждает.

Это один из тех "простых" вопросов, которые открывают дверь к очень глубоким истинам и серьезным выводам. Поэтому моя задача на данный момент - не излагать формальные тезисы, а стимулировать мысль читателей к активной работе, к самостоятельному поиску. Итак, начну с аналогии:

Допустим, Вас пригласил к ужину Ваш старый и очень добрый друг. Путь к нему неблизкий. И Вы отвечаете ему: "Зачем мне ехать к тебе через весь город, когда ту же самую картошку и чай с баранками я могу съесть и выпить, не выходя из дому? Важность потолкаться ради них в метро и в автобусах меня как-то не убеждает..."

Подождите смеяться, а лучше подумайте, к чему эта шутка. Подскажу. Картошка, чай и баранки - это материальные элементы гораздо более широкой и важной, нематериальной реальности личных отношений, общения, дружбы, внимания, памяти, любви... - При этом не устраняется и вполне материальное угощение, хотя дома у Вас оно ничем не хуже. У друга в гостях оно занимает существенное, но вспомогательное место, служит средством, а не целью.

А теперь переведите эти же соображения на наше почитание святых и связанных с ними материальных предметов, в том числе св. мощей, - и Вам станет гораздо яснее, почему почему верующие стоят в длинной многочасовой очереди. (Заметьте, именно почитание, а не поклонение. В обыденной речи часто говорят о "поклонении мощам", но это неточность: поклоняемся мы Одному Богу, как напоминает нам догмат VII Вселенского Собора). Но Церковь к тому же сплошь и рядом нарушает свои собственные законы! Правила Вселенских Соборов говорят одно, а на деле мы видим совсем другое. По какому праву Патриарх и Синод допускают их несоблюдение?

Правила Вселенских Соборов и другие церковные каноны в самом деле обязательны для всех верующих. Но глубоко и трагично заблуждаются те, кто не отличает их от правил уличного движения или инструкций по пожарной безопасности. Церковные каноны - это нормы христианской жизни; поддержание и восстановление этих норм - общая задача Церкви, причем пути ее решения различны и далеко не просты.

Всем известно, что норма температуры человеческого тела - 36,6 градуса. Допустим, вы заболели, и температура у вас поднялась до 39,6. Опытный врач назначил лечение; температура держится... И тут вдруг кто-то врывается к вам в комнату и со скандалом и воплями, обличая вас и врача в "несоблюдении правил", требует посадить вас в холодильник...

Смешно? А между тем нынешние "активисты", "оппозиционеры" и "обличители" мало чем отличаются от этого безумца.

Как надо относиться к церковным канонам, к апостольским правилам? Обязательно ли их исполнять?

Применение и исполнение законов принадлежит судебной и исполнительной власти, а вовсе не частным лицам. Закон гласит, что хулиганство карается лишением свободы на срок до трех лет; но отсюда не следует, что вы можете (или должны?) запереть хулигана у себя в подвале. Если вы это сделаете, то сами попадете в тюрьму.

Законы Церкви - это ее каноны, в т.ч. и Апостольские правила. Судебная и исполнительная власть возложена на архиереев. Поэтому слушайте Патриарха, Синод и своего епархиального архиерея: решают они, и их решения служат нам руководством к действию. Я воспринимала нашего священника как самого благочестивого человека, как столп Православной веры. А теперь оказалось, что он позволяет cебе грубости с подчиненными, доходит даже до бранных слов. Как теперь относится к этому священнику?

Вы должны признать, что ваш первоначальный взгляд на этого священника был ошибочным (и принести в этом покаяние): "самый благочестивый Человек и столп Православной веры" - это не кто иной, как Христос. А среди нас - людей - никто не свободен от греха.

Плохо, конечно, что этот священник так скверно ведет себя, - но от этого ваша вера, ваше мировоззрение не должно нести никакого ущерба. Сократите ваше общение с ним (соблюдая, разумеется, общепринятые правила вежливости); желательно присоединиться к другому приходу, где таких безобразий не происходит. После того как я стала помогать в храме, я разочаровалась в Церкви, пропала вера в православных людей. Иногда мне очень хочется пойти на службу, но когда уже стою в храме возникают сомнения - надо ли это, приходят мысли, что это бесполезная трата времени... Не знаю, что делать, как заставить себя вернуться в Церковь? Мне ничего не приносит радости - работа, учеба... Помогите мне, посоветуйте что-нибудь!

Бывает, человек приходит к врачу и со страхом начинает рассказывать о симптомах своей болезни. И еще прежде чем зайдет речь о лечении он видит, что врач отлично понимает его, что ему это состояние знакомо, что бояться нечего - и одно это приносит пациенту большое облегчение.

И хотя я не врач (врач один - Господь, а священник - вроде санитара), но ситуация та же самая.

Было бы даже странно и ненормально, если молодая женщина, окунувшись в церковную жизнь, не испытала бы некоей утраты иллюзий, даже разочарования и ослабления религиозного чувства. Что ж; это не так уж плохо! Ведь иллюзии ничего общего с Православием не имеют, и расстаться с ними необходимо.

Вы написали: "пропала вера в людей" - и за это надо благодарить Господа. Потому что наша вера - не в людей, не в батюшку, не в старцев - а в Одного Бога, ставшего Человеком ради нас. Этот факт нередко затмевается в нашем сознании, и нам бывает нужна такая встряска, чтобы нас отрезвить.

Не ищите святости в людях, ищите ее в Церкви. Но что такое Церковь, как не люди?... Церковь - это добрая составляющая человечества, во главе которой - воплощенное Добро, Богочеловек Иисус Христос.

Всякий грех, всякое зло, всякая безответственность, глупость и пр., которые мы видим в Церкви - на самом деле не в Церкви, а против Церкви. Поэтому, например, книжку о. Андрея Кураева, "Оккультизм в Православии", следовало бы назвать "Оккультизм против Православия". Читайте, кстати, Кураева, слушайте его беседы - это вам тоже будет поддержка. Когда я училась в православной школе, один батюшка считался нашим духовным отцом. Каждый вторник я должна была приходить к нему на исповедь, он закрывал железную дверь часовни и начиналось настоящее психологическое насилие... Мои чувства трудно описать: это страх, эмоциональный плен, тревога, обида, и вина - вина за то, что я до сих пор не могу вернуться к Богу и Его Таинствам.

Все мы ценим медицину, уважаем труд врача и видим прекрасные результаты лечения. Но бывают ведь и врачебные ошибки, и олухи в белых халатах, и прямые шарлатаны. Прискорбно, согласен. Но будем ли мы по этой причине отворачиваться от медицины как таковой? - Конечно нет. Если в поликлинике нас направят на электрошок вместо кардиограммы, мы пойдем в другую поликлинику, а с этой пускай разбирается Горздрав или прокуратура.

Вот, собственно, и вся логика вопроса.

Вам поможет любой нормальный священник, по возможности опытный. А пока читайте хорошие книги (проф. диакон А. Кураев, проф. А.И. Осипов, митрополит Антоний Сурожский и другие), слушайте серьезные добрые проповеди и беседы. Мне лично больше всего придают уверенности и бодрости духа обращения Святейшего, именно потому, что это Патриарх, не просто отдельно взятый уважаемый профессор или архиерей, а ответственный голос Предстоятеля Русской Церкви.

Если Патриарх что-то говорит, а кто-то из духовенства продолжает гнуть свое, то пускай они исправляются, с помощью Божией и священноначалия, - а нам по дороге с Церковью и Патриархом.   ...Если Церковь свята, то почему же в ней происходят такие вещи? Откуда берутся такие лже-пастыри, которые запугивают или "насильно благословляют" верующих, "мини-папы и мини-цезари", как назвал их Святейший Патриарх Алексий II?

Церковь свята, но люди - далеко не всегда. Церковь свята своей Главой - Христом, свята теми дарами добра и любви, которые Господь дает ей Сам и через Своих святых угодников. Когда же мы начинаем искать святости в людях вместо Христа, нас неизбежно ждут глубокие разочарования и тяжкие скорби.

Откуда в Церкви лже-пастыри, лже-старцы, мини-папы и мини-цезари? Гордость - мать пороков, если не всех, то очень многих. Отсюда вырастает и примитивное стяжательство, и чванливое тщеславие, и обольщение своими прошлыми успехами, и многое-многое другое. Но особенно опасен смертельный яд властолюбия, яд наслаждения своей властью над душами верующих, рабски преданных людей, тех, кого ты из рабов Божиих превратил в своих собственных рабов. Редко кому из отравленных этим ядом удается найти противоядие - смиренное покаяние перед лицом Спасителя.

Но что самое печальное, вина за их гибель в значительной мере ложится на нас самих... Ведь порабощаемся мы не насильно, а добровольно. Кто отнимает у нас собственную свободную волю и подчиняет воле чужой, что заставляет нас быть рабами? Ничто, кроме собственного невежества, лицемерия, духовной лени и безответственности. Недаром поэтому предупреждает нас Святейший Патриарх, что "лесть и фарисейство одних развивает чванство и мнимое величие других". Посмотрите, пожалуйста, сайт http://....... и напишите ваше мнение. Кто этот священник, который его ведет? Что за православные на этом сайте, которые не признают Русской Православной Церкви и Патриарха Алексия II? Один знакомый постоянно говорит, что это единственно правильная православная церковь...

Исполнять вашу просьбу не стану. Читать этот материал я не буду и никому не пожелаю. Есть Единая Святая Соборная и Апостольская Православная Церковь, и в единстве ее важнейшее качество - так что неудивительно, если сатана пытается нас здесь обмануть с помощью своих преданных слуг... Одно дело (вполне допустимое и нередко полезное) - интересоваться другими религиями, которые не скрывают своего отличия от Православия, и совсем другое, губительное для души - иметь контакт с этими проходимцами.

Возьмите пример. Допустим, я женат. Могу общаться с другими женщинами - помня при этом, что у меня одна жена, и никакого греха с ними не будет. Но допустим, мне предложат "пообщаться" с кем-то, "как будто это тоже моя жена"... Недаром существует выражение "духовный блуд". Особенно он распространился в последние годы за счет Интернета: дурачить людей гораздо проще на расстоянии, чем лично. "Священником" может представиться каждый сумасброд и пройдоха: не надо даже тратиться на подрясник и крест...

За рубежом эта зараза сектантского лже-православия распространяется издавна, в первую очередь у греков, а теперь и у русских, особенно в связи с объединением с Зарубежной Церковью, чему все силы ада пытались воспрепятствовать до последней минуты. Все это идет под уникальным американским лозунгом (его выдумал циркач Барнум чуть не полтораста лет назад): "Sucker is born every minute" - "Всегда найдется кого одурачить".

Я знаком с девушкой которая участвует в одной благотворительной организации. Но там рекламируется "профессор" Жданов В.Г., и все разговоры про ИНН, электронные паспорта, чипизацию и т.п. Никаких аргументов она не слушает и слушать не хочет. Дошло у нас чуть ли не взаимных оскорблений. Хотя она посещает храм регулярно, постится, поёт на клиросе... Последней точкой было её высказывание "У Вас там свои святые, а у нас свои!"

Жалко девушку - но надо позаботиться о том, чтобы не стало жалко вас! Это секта под маской Православия, со всеми вытекающими отсюда последствиями.

Вы пишете: "Дошло у нас чуть ли не взаимных оскорблений", - а вот взаимных-то и не должно быть, их-то и добивается дьявол. Если она оскорбляет вас, сохраняйте спокойствие, терпение, рассудительность. Если она больна, вы должны оставаться здоровым. Тем самым, может быть, окажете ей помощь. А будут взаимные оскорбления и т.п. - беда и вам, и ей.

Нельзя поддаваться влиянию этих людей, нельзя и оскорблять их, поворачиваться к ним спиной. Наше собственное христианское поведение, наша способность общаться с ними, доносить до них истину - лучшее и вернейшее оружие против дьявола. Cм., например, "Водка и "профессор" Жданов" .

Если же вам станут известны какие-то их антицерковные дела - распространение литературы, выступления в прессе якобы от имени Церкви и т. п. - тут требуется вмешательство священноначалия. См. "Как обратиться за помощью".

Я живу рядом с храмом, про который все говорят, что он "нехороший", что там колдуны и ведьмы, ходят туда, чтобы людям нехорошее что-то сделать. Никто толком ничего не говорит, но все его стороной обходят. Разве может быть храм "нехорошим", и разве может быть в церкви что-то плохое?

Храм, каким бы он с виду не был, в самом деле может быть "нехорошим", если под маской Православия там угнездилась какая-то раскольническая или самосвятская секта: в свободном государстве такие гадости, к сожалению, неизбежны...

Как правило, секту несложно отличить от Церкви: там будут "иконы" своеобразных лиц ("отрока Славика", "старца Григория", Сталина и Берии), там не будут поминать имен правящего архиерея и Патриарха. Если же у вас остаются сомнения, позвоните или зайдите в ваше Епархиальное управление и наведите справку.   Один священник отказался войти в дом к прихожанину, потому что там живет собака. Другой сказал, что причащаться вообще не нужно: дескать, "артос вменяется в Причастие"... Что делать с этими безумцами и самодурами? Нужно ли идти с жалобами к Владыке? Подскажите, как действовать?

Как говорят в армии, "Действуйте по обстановке". Обстановка же состоит из тех лиц и инстанций, куда можно обратиться за помощью. Их чаще всего три: 1) ваш приходской священник (настоятель, духовник); 2) благочинный; 3) Архиерей.

Обстановку необходимо оценить, то есть узнать, кто из вышеприведенных лиц способен лучше всего отозваться на ваши сигналы. Иногда приходится даже обращаться из инстанции в инстанцию. Помимо того, надо выбрать и форму обращения: телефонный звонок, личное письмо, коллективное письмо, личный визит, коллективный визит... Эти варианты надо внимательно оценить с помощью опытных людей.

И само содержание обращения надо тщательно продумать, чтоб оно было кратким, четким и бесспорным. Ничего сомнительного и мало относящегося к делу не упоминайте; не отвлекайте внимания адресата от главного. Но и не задавайтесь бесплодными вопросами "А как доказать?... А что если он станет отпираться?..." Всё это не ваше дело: вы свидетельствуете об истине. Желательно, конечно, чтобы независимых свидетелей было несколько.

Продумайте также, что вы станете отвечать недовольным: с одной стороны тем, кто будет обвинять вас в кляузничестве, "стукачестве" и тому подобном вздоре; с другой стороны тем, кто будет требовать шумной огласки, "сведения счетов", демонстраций, пикетов и бойкотов. Помните, что Церковь - это не "они", а все мы, и за неё мы отвечаем.

Итак, с молитвой приступайте к делу. Если же ваши действия не приведут к желаемому результату (а результат может проявиться далеко не сразу, учтите это!), вы по крайней мере должны стать перед Лицом Спасителя и сказать: "Господи! Я сделал всё, что мог, наилучшим возможным образом. Больше я ни на что в этом деле не способен, Ты Сам продолжай его..." Когда настоятель нашего храма отказался соборовать больного, сказав ему, что это "невыгодно", я написал рапорт епископу. Кое-кто из прихожан заклеймил меня за это иудой-предателем, и мне пришлось уйти в другой приход. Теперь сомневаюсь, может, я совершил грех?...

Господа Иисуса Христа тоже кое-то "клеймил"... Но дело не в этом. По существу, вот две возможные картины:

1) узники фашистского концлагеря подготовили побег - а один из них сообщает об этом врагу;

2) дети разыгрались и разожгли на ковре костёр - а один из них сообщает об этом отцу.

И вот теперь сообразите: какая из этих двух картин соответствует вашему случаю, а какая - взгляду тех, кто "заклеймил вас иудой-предателем". Заодно подумайте над тем, какая пропасть отделяет их от веры в Единую Святую Соборную и Апостольскую Церковь. Я думаю о профессии священника. Как Вы стали священником? Что для этого нужно?

Священство – не профессия, поскольку профессия – внешнее качество человека, а священство – внутреннее; профессию человек приобретает сам и меняет при необходимости, а священство дается Богом в церковном Таинстве.

Священником я стал через монашество, но этот путь не для всех. Гораздо проще и доступнее – путь женатого священника. Для этого нужно только любить Господа, любить свою жену и любить знания (учиться в семинарии или богословском институте).

Что нужно для поступления в семинарию? Мне многие говорят, что туда можно поступить только в том случае, если мой отец священнослужитель, это правда?

Разумеется, это безбожная ложь (или наивное заблуждение, но вам от этого не легче): у нас нет деления людей на сословия. Однако конкретные требования к поступлению в Духовные семинарии могут различаться от епархии к епархии, поэтому за дальнейшими сведениями обращайтесь в ваше Епархиальное управление или непосредственно в семинарию, куда вы хотели бы поступить. Почему у монахов и священников часто можно видеть длинные волосы? Ведь апостол Павел говорит: "Не сама ли природа учит вас, что, если муж растит волосы то это бесчестье для него..."

Недоумение ваше происходит от предположения, что Св. Писание служит некоей должностной инструкцией или технической документацией для каждого нашего шага. Это взгляд иудейский, фарисейский (так они смотрят на Талмуд), но никак не христианский.

В нашей жизни надо различать догматы, законы (каноны) и обычаи. Вопрос о ношении волос относится именно к последней группе - к обычаям, переменчивым и разнообразным.

Слова Апостола (1Кор.11:14) направлены против определенного социального порока, обычая мужчин по-женски украшать себя длинными волосами. Назорейский обычай (Числ.6:5) доказывает, что ношение длинных волос мужчинами не исключалось в тогдашнем мире. Не исключается оно и в нынешнем. Священнослужители и монашествующие следуют этому обычаю наподобие древних назореев. Часто приходится слышать: "Батюшка, благословите..." Не понимаю, какой смысл вкладывается в благословение священника?

Смысл может быть совершенно различным в зависимости от обстановки, что и надо учитывать, дабы не попасть в неудобное положение.

Благословение в монастыре - это приказ.

Благословение знакомому человеку на какое-либо известное дело - это молитва об успехе дела.

Благословение незнакомому человеку, или на неизвестное, неопределенное дело - это приветствие и пожелание добра.

Многие берут благословение у незнакомого священника, который их не знает и которого они не знают, и не на какое-то конкретное дело, а просто так. Правильно ли это?

Такое поведение достигло уровня массового обычая - а выяснить "правильность" обычая возможно далеко не всегда...

В самом деле, в местах скопления верующих и паломников (в соборах, в монастырях) некоторые лица, чаще женского пола, со стремительностью хоккейных форвардов бросаются от священника к священнику, вопия: "Батюшка, благословите!" (при этом почему-то еще принято швырять на землю сумки и торбы). Это дурной цирк: но что с ними сделаешь?...

А недавно появился "электронный" вариант такого развлечения: незнакомые люди день за днем рассылают стандартные письма незнакомым священникам (особенно в соц-сетях), все с тем же призывом: "Батюшка, благословите!" Тут уже и от стула отрываться не надо...

С другой стороны, бывает, и нередко: на улице, в транспорте и т.п. вдруг случайно встретишься глазами с незнакомым человеком; проходит секунда-две, и тихо раздается та же фраза. Ситуация прямо противоположная.

Я рассматриваю это (последний случай) как форму взаимного приветствия священника и мирянина, содержащего, как таковое, краткую общую молитву. Идут ли в монастырь пожилые, больные физически люди, матери с маленькими детьми?... Ведь истинная вера приносит такую радость, какую не приносит ничто мирское!

Глубочайшей ошибкой было бы думать, что монастырь гарантирует вам "истинную веру", а жизнь вне монастыря эту веру уничтожает. Можно и вне монастыря восходить к небу, а можно и в монастыре двигаться в обратном направлении. Посмотрите на эту тему материал "Что в имени?" на нашей интернетовской странице.

Говоря практически, когда к монастырской жизни обращается молодежь, или даже люди постарше, но свободные, одинокие, не обремененные болезнями, они легко распоряжаются своей судьбой: знакомятся с монастырями, где-то задерживаются, где-то не задерживаются... А каково другим - тем, кто болен, у кого дети? Сколь часто попадают они в разные весьма неприятные ситуации, чтобы не сказать ловушки. Поэтому, конечно, возраст, физические силы, болезни и особенно родительский долг следует очень серьезно принимать в расчет, когда заходит речь о монастыре.

И прислушайтесь к словам митрополита Илариона (Алфеева) на VI Международной богословской конференции 2010 г.:

"К сожалению, часто человек на каком-то этапе своей жизни не может решить, принимать ли ему монашество или вступить в брак. Не имея достаточных внутренних сил для самостоятельного решения, он отправляется к старцам за ответом. Такой подход порочен. Все ответственные решения человек должен принимать сам, а у старцев получать благословение на реализацию этих решений".  

...Я хочу посвятить остаток дней Церкви и Богу, подальше от Москвы. Могу ли я стать послушницей в монастыре? Что для этого нужно?

Очень своевременный вопрос. Как раз на днях ту же тему пришлось затронуть на нашей странице (см. предыдущий вопрос).

Лучший вариант для вас - приехать в монастырь без формальностей, безо всяких драматических решений, на некоторое время (неделю, две, три, месяц...) пожить, помолиться, регулярно исповедоваться, причащаться Св. Даров, познакомиться с монастырской жизнью. Но надо правильно подготовиться к такому делу, иначе вас неизбежно ждут конфликты и разочарования. Потом можно повторить то же самое в другом монастыре, или там же, в другое время года. Тем самым вы приобретете бесценный опыт, и духовный, и практический, который поможет вам определить ваш дальнейший жизненный путь. Помните, что жизнь богаче написанных слов.

С собой обычно нужен только паспорт, одежда по погоде и немного денег. Вы едете в монастырь по существу в гости (или, понимая это внутри себя, на разведку): надо настроиться соответствующим образом, быть готовой ко всяким бытовым неудобствам. Попадется какая-нибудь "странная" соседка по гостинице или сотрудница по послушанию, скажут что-нибудь неуместное, обидят... Если человек уже мысленно "отдал" себя данному конкретному монастырю, для него это болезненный удар. А если он ощущает себя гостем (а ведь все мы в этой жизни, на этой земле, гости...), то ему всё гораздо проще.

Отсюда вывод, довольно простой, но для некоторых из нас трудновыполнимый: как можно меньше говорить (особенно о себе), как можно больше смотреть, слушать, думать и сопоставлять. Будут спрашивать: "Хотите ли быть монахиней?" - отвечайте всегда одно и то же: "Как Бог даст", - чтобы никто не ловил вас на слове и своя совесть была спокойна. Не исключено, что вас будут "агитировать" за монастырь, буквально "тащить", нажимая на болевые точки, - хотя это категорически запрещено Определением Синода от 28 декабря 1998 г... Что поделаешь? Просто надо быть к этому готовой. Мой муж – высокий начальник. Скоро у него отпуск и он мечтает отправиться куда-то к морю, чтобы никого не видеть, не слышать, а просто молча погулять по берегу. Я его зову в монастырь на послушание, а он против, хотя и неплохо относится к Церкви. Как быть? Отпустить его к морю, а самой отправиться на послушание в обитель? Ведь на курорте сплошные искушения и никакой духовности…

Боюсь, как бы при таком вашем отношении к мужу его не уволили от высокого начальства! Тогда-то ему только и останется, что месить раствор и таскать кирпичи где-нибудь «на послушании»…

Давайте-ка всерьез. Вы не можете «отпускать» или «не отпускать» мужа куда бы то ни было: это не комнатная болонка. Более того, вы не можете расставаться с ним надолго (иначе как по прямой необходимости, скажем, командировки) – особенно же во время отпуска. Вы обязаны позаботиться о том, чтобы отпуск был для него полноценным и радостным, не в последнюю очередь за счет общения с вами. Странно, что приходится объяснять столь простые и очевидные вещи!

«В монастырь на послушание» на время отпуска едет либо молодежь с нерастраченным запасом энергии и аппетитом к новым впечатлениям, либо те, кто был сильно недогружен на работе и скучал в течение года: монастырская жизнь хорошо действует на таких людей. Однако ваш муж ни в коей мере не относится к их числу!

И еще, к вашему сведению: «сплошных искушений» в монастыре гораздо больше, чем на курорте (если не говорить о пьяницах и развратниках – но для них и понятия такого нет). Что же касается духовности, то ищите и добивайтесь ее в своей Малой Церкви – в семье. Меня привлекает монашеская жизнь, но вряд ли я смогу стать хорошей монахиней...

Представьте себе: ваша подруга собралась замуж и признается, что вряд ли сможет быть хорошей женой. Вы, конечно же, скажете ей: "Подумай, что ты делаешь! Дом надо строить не на песке, а на прочном, надежном фундаменте. Не торопись!..."

Решительно то же самое надо сказать и вам, причем не в укор - как не стал бы укором совет девушке на спешить с сомнительным замужеством, - а наоборот, отдавая должное вашей способности к трезвой и точной самооценке.

Если вас привлекает музыка, вы беретесь за виолончель, не рассчитывая на славу Ростроповича. Если вы способны к математике, то поступаете в институт, не беспокоясь о докторской диссертации. Если так, то почему нельзя применить этот же подход к монашеству? - Потому что профессии и увлечения - это всего лишь отдельные черты на карте вашей жизни, а монашество, как и брак, - это вся ваша жизнь целиком, ни с чем не сравнимая ценность, за которую Христос отдал Свою жизнь на Кресте.   Скажите, пожалуйста, есть ли третий спасительный путь, кроме монашества и брака? Спасительно ли жить в миру в безбрачии, если не сложилось выйти замуж?

Ответ настолько очевиден, что удивительно, кто мог внушить вам такое сомнение (не исключено, что какой-нибудь оборотень в рясе, сектант под маской Православия).

Я и сам писал об этом же много лет тому назад ("О монашестве, с любовью"):

"...Разве нет третьего пути? Разве нельзя быть православным и двигаться к небу, не вступая ни в брак, ни в монастырь? - Можно. Мы видим вокруг себя множество людей, не имеющих семьи (или потерявших ее), и не присоединившихся к монашеским общинам, которые дают нам образцы истинного Православия - и да благословит их Господь!"

И вообще, противопоставление "брак - монашество" не вполне законное: браку противоположно безбрачие, а монашеству - жизнь в "миру", без принятия монашеских обетов. Причина тому ясна: брак, как и безбрачие, существует от начала мира, о безбрачии (а вовсе не о монашестве!) говорит Св. Писание Нового Завета, - в то время как монашество появилось лишь в IV веке после Р.Х.

Есть, однако же, у брака и монашества некоторое преимущество перед "третьим спасительным путем", о котором я и писал в упомянутой выше заметке:

"Жизнь вне брака и вне монашества по самой своей природе оказывается неустойчивой. Человек постоянно испытывает сомнения и недоумения: не открывается ли ему в очередном знакомстве шанс для создания семьи? не ведет его ли очередной житейский поворот к монашеству?..."

Человеку семейному, как и монаху, несколько проще жить на этой земле - как, скажем, проще стать музыкантом, если поступить в музыкальное училище: это обычный, "стандартный" путь. Но что в училищах полно олухов и бездельников, которым до музыки как до фонаря, и что ни Бах, ни Шаляпин, ни многие другие, никаких училищ не оканчивали - вам напоминать не надо... Есть ли у нашего Патриарха свои странички в соц-сетях? Поиск выдает несколько "патриархов", я просмотрела - никакого отношения к настоящему Патриарху они не имеют, просто народ глумится.

Что глумится - это точно. Но "народом" их именовать- много чести будет. И несправедливо по отношению к народу.

К сожалению, Патриарх не может позволить себе работу в Интернете, подобную той, что ведут многие священнослужители, в том числе и на этой странице. Уровень нагрузки на любого архиерея - а на Патриарха в особенности - таков, что каждая минута на строгом счету, и ритм их жизни - изматывающий до предела.

Многие официальные лица имеют особых сотрудников-секретарей, ведущих от их имени работу в Интернете. Но Церковь живет на столь "голодном пайке", как финансовом, так и кадровом, что навряд ли такая возможность появится в обозримом будущем. Сейчас многие вспоминают покойного о. Александра Меня, рекомендуют читать его книги и слушать проповеди. А наш священник сказал, что он был тайный еретик, и велел всем сжигать его книги. Как же так получается?

Как получается - прочитайте, например, "Куда уходит святость" и "Откуда проходимцы?". А про о. Александра прочитайте слова Святейшего Патриарха Кирилла к участникам конференции, посвященной его памяти:

"Сердечно приветствую всех вас, собравшихся ныне для участия в работе V Меневских чтений, приуроченных к 20-летию со дня трагической гибели известного апологета, проповедника и миссионера — протоиерея Александра Меня.

...Как пастырь, осознающий ответственность за Богом порученное дело, он многое сделал для того, чтобы благая весть о Христе Распятом и Воскресшем была доступна современникам. Благодаря его просветительским и катехизаторским трудам, живому и вдохновенному слову многие люди обрели веру, стали активными членами Святой Церкви."

Ещё прочитайте "Уроки отца Александра" протоиерея Всеволода Чаплина:

"... Его образ – пастыря, всегда окруженного людьми, бегущего на очередную встречу и разговаривающего с кем-то по дороге, способного выступать в какой угодно аудитории, даже неприятной, и до упаду отвечать на вопросы, – должен быть для современной России нормальным. Как ненормальным должен быть образ священника-шамана, способного только совершить обряд, получить за это мзду и гордо удалиться".

Как видно из этих слов, сведения о "тайном еретике" и требования о сожжении книг к Православию отношения не имеют. Исходят ли они от неразумных активистов или от профессиональных врагов Церкви - этот вопрос надо предоставить Священноначалию: см. "Как обратиться за помощью". Почему Русская Православная Церковь участвует в экуменических съездах?

Потому же, почему Христос шел к блудницам, мытарям и грешникам. Потому же, почему апостолы отправлялись на проповедь в отдаленные страны.

Церковь с первых дней и до нынешних выполняет миссионерскую задачу, и экуменическое движение сегодня предоставляет нам очень важную арену миссионерской проповеди. Общецерковный документ, «Основные принципы отношения Русской Православной Церкви к инославию», принятый Архиерейским Собором нашей Церкви в 2000 г., гласит:

«Отвергая ошибочные с точки зрения православного вероучения взгляды, православные призваны с христианской любовью относиться к людям, их исповедующим. Общаясь с инославными, православные свидетельствуют о Святыне Православия, о единстве Церкви… Мы не имеем права отказываться от миссии, возложенной на нас Господом нашим Иисусом Христом, миссии свидетельства Истины перед неправославным миром. Мы не должны прерывать отношений с христианами других конфессий, готовыми сотрудничать с нами».

Конечно, как и всегда в условиях миссионерской работы, существует опасность вызвать недоумения и нарекания за счет излишне тесных контактов с неправославными или каких-то двусмысленных действий и высказываний. Ведь и Самого Христа, и Его апостолов порицали за это же самое… Наш долг – быть внимательными к подобным ситуациям, избегать конфликтов и недоразумений, разъяснять людям, с какой целью мы участвуем в экуменическом движении. В Интернете встречается много критики священноначалия. Пишут и духовные лица, священнослужители. А ответов почти нет. Разве не надо отвечать на критику?

Вы должны ясно понимать - и доводить этот факт до сознания окружающих - что под именем "критики священноначалия" в изрядной мере идет хорошо оплачиваемая работа, которую исполняет небольшая кучка подлецов на платежной ведомости врагов Церкви и России.

Также надо учесть их склонность ко лжи и маскировке. Например, "протоиерей Михаил Махов" - никакой не протоиерей; он был лишен священного сана Высшим Церковным судом за свои "подвиги" несколько лет тому назад, но ему и горя мало: а горе - тем наивным читателям, которые клюют на его обман. - Помимо того, в Интернете действует куча обычных сектантов, самосвятов и раскольников под видом православного духовенства.

На эту тему можно рекомендовать две обстоятельные книги, "Что это было? - Весеннее антихристианское обострение" прот. Владимира Вигилянского, бывшего тогда пресс-секретарем Патриарха, и "Этот плохой хороший интернет", сборник, составленный в редакции "Даниловского благовестника". Также послушайте, что отвечал Святейший Патриарх Кирилл на аналогичный вопрос (12 мин).

Учитывая сказанное, выстраивайте свою линию поведения. Никогда не пытайтесь "вразумить" или "переубедить" кого-либо из интернет-мосек (которые с выгодой для себя заливисто лают на слона), но обращайтесь к читателям и собеседникам, остро нуждающимся в просвещении и отрезвлении.

Прошу вас воспроизвести этот мой ответ во всех форумах и группах, в которых вы участвуете. И впредь не сомневайтесь обращаться к православному духовенству за помощью в этой информационной войне.

Мне сказали, что в начале 90-х годов Церкви дали какие-то права по беспошлинной торговле алкоголем и табаком. И что отстроенные храмы и монастыри - это деньги, вырученные с этой прибыли. Скажите, так ли это? Или же это всё ложь и клевета?...

Существо дела - о ввозе из-за рубежа таких товаров под видом "гуманитарной помощи" и об отказе Церкви принимать их - подробнейшим образом излагает протод. Андрей Кураев в своих беседах и книгах: ссылки найти несложно, если этот материал вас сильно волнует.

Есть и красноречивое общее свидетельство. Количество грязи, вылитой по указанному поводу на Церковь вообще и на митрополита (ныне Патриарха) Кирилла в частности, измеряется тоннами; когда в 2008 г. была объявлена его кандидатура на Патриаршество, и всю либеральную свору спустили на него с цепей, естественно ожидалось воспроизведение старых песен о "беспошлинной торговле алкоголем и табаком"... - Но ничего подобного. Только кто-то из чиновников вспомнил: да, дескать, ходили такие разговоры, но все оказалось клеветой. И митр. Кирилла избрали Патриархом в первом же туре большинством 5:1.   Как узнать, какие имена православные, а какие нет? Вообще не могу понять, что значит "православное имя". Ведь апостолы получили имена еще до своего крещения!

Ваше недоумение вполне обосновано. Оно происходит из большой путаницы, которая распространилась в этой связи - не в самой Церкви, конечно, а в околоцерковных кругах. Чтобы устранить эту путаницу, надо отдельно разобрать три стороны вопроса: богословскую, церковно-практическую и формальную.

1) Выражение "православное имя" - чистая условность, определяется обычаями каждого народа и каждой эпохи. Имена - внешние атрибуты людей и предметов; никакого особенного глубинного смысла у имен нет и быть не может - о чем писали свв. Василий Великий и Григорий Нисский в опровержение ересиарха Евномия. См. также "Какое у Бога имя?"

Не только апостолы, но и все древние святые, носили имена, никак не связанные с христианской Церковью. Имена к тому же нередко нарекались в честь язычеких богов и полубогов (Аполлоний, Дионисий, Ираклий, Палладий и мн. др.) - но это ничуть не убавило их святости.

2) В более позднюю эпоху возник обычай давать христианину имя, которое связывает его с Церковью, имя, которое носит кто-либо из прославленных Церковью святых. Это имя, согласно Требнику, назначается особым чином на восьмой день по рождении, или чаще при Крещении.

При этом у многих христианских народов принято иметь несколько имен. Да и у нас тоже, хоть и незаметно для нас, есть такая же особенность, когда мы зовем Николая Колей, Екатерину Катюшей и т.п. Какое имя употребляется в каждом конкретном случае - дело обычая и здравого смысла.

Бывает, однако, что при Крещении не было дано имя святого, или названо с ошибкой, или же оно было утрачено или забыто; тогда приходится нарекать его снова. В таком случае выбирают подходящее имя и, предупредив священника, подходят (или подносят ребенка) к Св. Причастию и перед Св. Чашей назвают это имя, которое закрепляется за человеком ("Настольная Книга Священнослужителя", М., 2001, т.4, с.213).

3) Много формальных вопросов возникает при написании имен для поминовения на богослужениях и требах. Помните, что эти записки - элемент нашей общей молитвы. Согласно канону, поминовение на проскомидии совершается лишь о православных; нередко это условие распространяется на все требы. Понятно, что молитва священника будет затруднена, если он встретит в записке имена Шамиля, Франциска или Сингха.

Другие сложности обусловлены недостатком знаний или избытком склочности (а чаще того и другого вместе) у работниц, принимающих записки. Они бывают склонны указывать вам на "неправославные" имена (см. следующий вопрос) и выдвигать еще какие-то требования. Никогда не вступайте с ними в споры, а "забракованные" имена заменяйте другими, например, по созвучию. Глупо было бы думать, что Господь Бог не разберется!...

По паспорту меня зовут Элла. Но когда нас венчали, священник сказал, что мое христианское имя будет Елена. Правильно ли мне нарекли такое имя? Действительно ли я могу называть себя "Елена"?

Как себя называть - дело ваше; но если Вас причастили под этим именем, тем самым Вы его получили (см. выше).

Таким образом, у вас остается лишь одна задача: выяснить, в честь какой именно Елены вы названы, и узнать её как можно ближе: это ваша святая. Изучите её житие, приобретите её иконы, узнайте, где есть храмы, ей посвященные, разыщите службу этой святой, если она существует, выучите из нее какие-то фрагменты (например, тропарь и кондак).

Как правильно определять день именин?

Именины (тезоименитство, "день ангела") - это день памяти святого, в честь которого вы названы. Однако, во-первых, нередко есть несколько святых, носящих ваше имя, и во-вторых, у каждого святого бывает по нескольку дней памяти. Списки святых (святцы) и дни их памяти приведены в подробном церковном календаре: обычно его можно найти в церкви, в книжных и свечных ларьках. Выбор - ваш, с учетом даты вашего рождения или крещения, обстоятельств жизненного подвига святых, семейных традиций, ваших личных симпатий.

Меня зовут Георгий, собираюсь креститься. Любое ли православное имя я могу выбрать при крещении? Я родился 25 ноября. По святкам посмотрел - имена не впечатлили, называть себя Иваном или тем Георгием не хочется.

Ваша подготовка к Таинству Св. Крещения вызывает серьезную тревогу. Вам "не хочется называть себя тем же Георгием", имена вас "не впечатлили" - будто речь идет об очередном фильме ужасов. Я бы отложил ваше Крещение минимум на год, пока у вас не выработается православный образ мысли.

Правда ли, что девочек, крещенных мужским именем, как у меня, например, ожидает монастырское будущее?

Чистая правда, что девочек и мальчиков, а также взрослых дядей и тётей, принимающих на веру безбожные бредни, ожидает весьма прискорбное будущее.

Разрешается ли животных называть человеческими именами?

Интуитивное чувство такта - а вовсе не какие-то догматические указания - подсказывает людям, что не следует называть домашних животных человеческими именами, которые входят в сферу нашей религиозной жизни. И клички, которые дают животным, совпадают лишь с разговорными прозвищами людей, а не с подлинными именами: Петька, но не Петр, Мурка, но не Мария, и т.п.

О человеческих именах у домашних животных есть следующая поучительная история (на английском языке). Вор залез в дом в отсутствие хозяев. Крадется в темноте и вдруг слышит:

- I can see you. And Jesus can also see you.

Вор включает фонарик и видит - попугай в клетке.

- Big deal! You're only a parrot. And I don't care about Jesus.

- Yes, I am a parrot. But Jesus is a German shepherd. Как надлежит нам относится к святым, канонизированным друими Православными церквями? Можно ли их почитать так же, как и наших святых?

Каждый из нас в отдельности может почитать любого из святых, прославленных любой из поместных Церквей, в том числе и на Западе до отпадения Рима, молиться им индивидуально, называть детей их именами – например, Эдуард, Бернард, Женевьева. Однако общецерковное их почитание – совершение молебнов и иных богослужений, размещение икон в храмах, внесение их памяти в календарь – относится к компетенции Священноначалия, и нельзя пытаться присвоить себе это право.

Свт. Иоанн (Максимович), в бытность свою Архиепископом Брюссельским и Западноевропейским, много сделал для восстановления в Русской Церкви памяти святых Запада, подвизавшихся в местах расселения русской диаспоры. Акафист свт. Иоанну содержит следующие строки (кондак 7):

"Хотя достойно прославити древних святых Запада, отпадшаго от истины, восстановил еси почитание их в Церкви Православной, о любителю святых Востока и Запада"

И до сих пор Русская Зарубежная Церковь, будучи неотъемлемой частью всей Русской Православной Церкви, отмечает память этих святых. Но на территории России и смежных с нею государств их память еще не прижилась: процесс этот постепенный. – Кстати, и свт. Иоанна (Максимовича) верующие у нас давно почитали как святого и нередко просили служить ему в храме молебен, – однако исполнить это стало возможным лишь после воссоединения с Русской Зарубежной Церковью. И сам свт. Иоанн полностью одобрил бы такую сдержанность из любви к Св. Церкви и ее каноническому строю.

Нашу дочь зовут Альбина, но в календаре мы не нашли святую с таким именем...

Не надо этому удивляться. В обычном календаре печатают лишь имена тех святых, которые у нас распространены, а на самом деле святых гораздо больше. (Конечно, есть имена, которые к Церкви никакого отношения не имеют - "Большевик", "Сталина", "Ленина" и т.п. - но не о них речь).

Святая мученица Альбина отдала жизнь за Христа в гонение императора Декия (249-251 гг.) в Кесарии Палестинской (ныне г-во Израиль). Память ее 16 декабря нового стиля.

Ее заставляли отречься от веры, суля многие выгоды. За свою твердость в исповедании Христа святая подверглась мучениям и была обезглавлена. Тело Альбины было положено в лодку, отданную на волю волн, которая причалила у деревни Скаури близ города Формии в Кампании (Южная Италия), почему она и получила прозвание Альбины Формийской.

Мощи св. Альбины до сих пор пребывают в этой области. По местной традиции её изображают юной девушкой с пальмовой ветвью в руках. Нередко можно встретить изображения мученицы на фоне лодки у берега моря.

Меня зовут Эдуард. В церкви одни говорят, что имя это неправославное, а другие возражают и не советуют менять имя. Кто прав?

Суть дела не в имени, а в личности святого. Эдуардом звали английского короля, который унаследовал трон в 975 году, когда ему было 13 лет. Юный король Эдуард продолжал дело своего отца, короля Эдгара Миролюбивого и в особенности покровительствовал монастырям, защищая их от местных феодалов. Те решили избавиться от неугодного им благочестивого короля, и 18 марта 979 года, когда король Эдуард был в гостях у брата, его убили.

Почитание короля-мученика, чья судьба в чем-то напоминает русских князей-страстотерпцев Бориса и Глеба, началось тотчас же после его смерти. Записано множество случаев исцелений и других чудес, связанных с его останками. Король Эдуард был официально причислен Английской церковью к лику святых на соборе в 1008 году (напомним, что Английская Церковь оставалась православной, то есть неподвластной Риму, вплоть до норманнского завоевания в 1066 г.)

Долгое время мощи короля Эдуарда считались утерянными, но в 1981 г. их обнаружил археолог-любитель г-н Уилсон-Клэридж. Тщательная экспертиза подтвердила, что это в самом деле святые останки короля-мученика. Убедившись в том, что в римо-католической и англиканской церквях древнее христианское учение и практика почитания святых в значительной мере утрачены, Уилсон-Клэридж передал свою драгоценную находку Православной Церкви.

В настоящее время св. мощи короля Эдуарда покоятся в православном храме его имени в Бруквуде, близ Гилдфорда, графство Суррей. Память его совершается в день его мученической кончины, 18 марта (31 марта по новому стилю).

Мое имя Виктория, но в некоторых храмах меня то и дело пытаются убедить, что называться мне надо Никой: дескать, это имя греческое, православное, а Виктория - латинское, "еретическое"...

Будьте спокойны: это очередное заблуждение. В истории Церкви было по крайней мере четыре святых мученицы, носивших имя Виктория:
Виктория Эфесская – память 25 мая / 7 июня,
Виктория Солунская – память 1 июня / 14 июня,
Виктория Никомидийская – память 24 октября / 6 ноября,
Виктория Кулузская – память 8 / 21 декабря.

Моего отца зовут Юрий. В записке за него писать об упокоении Георгия или Юрия? Я понимаю что это не столь важно, что Господь знает кого я хочу помянуть, но все же.

Здесь важность - не столько в форме имени, сколько в вашем внимании, усердии к делу общей молитвы, к поминовению на Проскомидии, перед Престолом, на панихиде.

[Кстати: почерк и манера написания этих записок поневоле сказывается на поминовении...]

Так вот: ваше внимание должно подсказать вам, что Юрий и Георгий (а также Егор) - это разные формы одного и того же имени. Таких примеров множество:

Светлана - Фотиния,
Злата - Хриса,
Владимир - Вальдемар,
Олеся - Александра,
Оксана - Ксения,
Никифор - Нечипор,
Фрол - Флор,
Самвел - Самуил,
Малхаз - Мелхисидек,
и т.д. и т.п.

Любой священник это знает (или обязан знать). Однако бабушки, которые принимают записки, недостаток знаний нередко компенсируют избытком административного зуда: к этому надо просто быть готовыми... У меня мама из староверов. Могу ли я за нее подавать записки в храме, чтобы за ее душу молились в нашей Церкви?

Нет такого слова и понятия, "староверы": так называют себя сектанты, чтобы обмануть верующих: у них якобы вера "старая", истинная, а в Православной Церкви - "новая", выдуманная.

Именовать их следует старообрядцами, или "так называемыми старообрядцами", поскольку обряды, которых они придерживаются, ничуть не древнее общепринятых.

Далее, решение вашего вопроса - в самой вашей маме, в ее верованиях. Если она признает Русскую Православную Церковь, ее епископат, ее Патриарха - тогда мы принимаем ее независимо от обрядов, которые она предпочитает: согласно решению Архиерейского Собора 1971 г., обряды, принятые у т.наз. старообрядцев, не препятствуют им быть православными. Если же нет, если она отвергает нашу Церковь, - то вопрос тем самым снимается.

Все мои предки скончались в старообрядчестве, в отрыве от Церкви. Можно ли их поминать как православных на Божественной Литургии?

Как сказано выше, Архиерейский собор 1971 года аннулировал "клятвы" (проклятия) на обряды, принятые в Русской Церкви до XVII века и законодательно закрепил за теми, кто следовал и следует таким "старым обрядам", возможность быть православными. Однако еще задолго до этого исторического решения данный вопрос был разъяснен свт. Филаретом, митрополитом Московским:

"Если бы кто из так называемых старообрядцев, пришед в примирение со Святою Церковью, спросил: может ли он поминать в молитвах своих родственников, умерших в так называемом старообрядстве: Православное Священноначалие не усомнится разрешить ему cиe, по следующему разсуждению. Проклятие Собора 1667 года всею силою своею падает на людей намеренно противляющихся Церкви, каковы например были Аввакум и Никита. Что касается до ваших родственников, умерших вне общения с Православною Церковию, по долгу осторожности и любви к ближнему, который повелевает в деле неясном избирать снисходительнейшую сторону, за вероятнейшее полагаем, что они оставались в таком положении по неведению истины, и потому применяем к ним снисходительное суждение..."

Источник: Синодального члена, Высокопреосвященнейшего Филарета, митрополита Московского, изъяснение о проклятии, положенном от Собора 1667 года // Прибавление к творениям Святых Отцов в русском переводе, №14 (1855), стр. 29.

Сегодня, благодаря упомянутому соборному решению, этот ответ свт. Филарета приобрел каноническую силу и допускает поминать умерших в старообрядчестве как православных. Объясните, почему в церкви не отпевают умерших православных, если они были невоцерковленными.

Новые слова требуются для новых явлений - но во внутренней жизни Церкви и человеческой души нет ничего нового! Поэтому новое название "невоцерковленный" служит нам плохую службу: затуманивает, а не проясняет реальность духовной жизни.

Если так, то заменим его на более обычные, ясные и честные названия: неблагочестивый, нераскаянный грешник, лицемер, без оснований называющий себя православным. И вспомним слова молитв, составляющих чин православного погребального богослужения ("отпевания"), например, такие:

Небесного пребывания, раздаяния дарований, сподоби, Господи, прежде усопшего верного раба Твоего.

...В вере усопшего прими, ныне воспевающего и глаголющего: "Благосовен-еси Боже отец наших".

Христос тя упокоит во стране живых, и врата райския да отверзет ти, и Царствия покажет жителя, и оставление грехов тебе даст, имиже согрешил-еси, христолюбче!

Аще... некиими грехами яко человек связан бысть, но о всех сих сердцем сокрушенным покаяся...

Блажен путь, в-онь-же идеши днесь, душе, яко уготовася тебе место упокоения!

Думаю, понятно, к кому они относятся, а к кому - никак...

Надо ли отпевать человека, который был крещен, но в храм не ходил и перед смертью попросил его не отпевать?

Если вы когда-либо участвовали в заупокойном богослужении, то из самого его содержания увидели бы, что не надо - при условии, конечно, что такая просьба была высказана в ясном сознании, а не в бреду. Мне кажется, что Православие строже относится к самоубийцам, чем к убийцам. Самоубийца - это, в первую очередь, жертва, а убийца - напарник, соработник сил ненависти и зла. Однако же убийца не лишается после смерти отпевания и упокоения в кладбищенской ограде, а самоубийца лишается.

Ваша озабоченность понятна, но она основана на недоразумении (или на информации недобросовестных "проповедников"). Формулировка вашего вопроса предполагает, что от местоположения трупа - в ограде или вне нее - зависит посмертная судьба человека. Это абсурд - или хула на Бога, подмена религии магией.

Православие не более "строго" относится к жертвам самоубийства, чем к мусульманам или буддистам. Акт самоубийства выводит человека за пределы Церкви: он в руках Божиих, однако церковного погребения и поминовения он не получает, как и несчетные миллионы всех тех, кто не принадлежал Церкви, независимо от их нравственных и других качеств.

Заметим, что Церковью в этой связи был принят особый молитвенный чин, дабы родственники покончивших с собой не остались без христианского утешения.

Однако же, если такое несчастье произошло с человеком в состоянии умственного помрачения, то правящему архиерею подается прошение (вместе с подтверждающим медицинским документом), и он, согласно церковному канону, дает разрешение на совершение погребальной службы (отпевания) и дальнейшее церковное поминовение.

На днях меня в храме попросили помолиться за самоубийцу. Дали конфет и печенье. Я взяла, но теперь не знаю, как быть. За самоубийцу не хочу молиться. Я его не знаю. И боюсь оскорбить этим Бога. Что мне сделать? И как поступить с конфетами?

Это важное и полезное для вас событие - но помощь ищите у Христа. Обратитесь к Нему с молитвой:

- Господи, помоги моей боязливости, помоги избавиться от страхов и суеверий, от впечатлительности и восприимчивости ко всяким глупостям... Помоги и тому человеку, который покончил с собой. Я его, конечно же, не знаю, но Ты о нем знаешь все... Подай утешение и его родственникам... - и в таком духе, внимательно и серьезно.

Так вот помолитесь - и Он подскажет вам многое. В том числе и что делать с конфетами. Моя родственница, православная, вышла замуж за немца и у них родился ребёнок. Они решили крестить его в лютеранской церкви, и просят меня быть крестным. Подскажите, пожалуйста, можно ли православному быть крестным у ребенка, которого крестят по лютеранскому обряду?

Ответ простой и короткий: разумеется, нельзя. Будучи участником (а не наблюдателем) неправославного священнодействия Вы тем самым отрицаете IX член Символа Веры: «Во Единую Святую Соборную и Апостольскую Церковь».

В детстве меня крестили в католической церкви, однако больше я там никогда не был, был только в наших православных, крещусь по православному обычаю. Скажите, могу ли я это все делать, будучи католиком, или же мне нужно перекреститься в православную веру, так как я в душе чувствую себя русским и православным человеком, хотя и считаю, что люди просто верят в одно и то же по-разному.

В вашем письме налицо явное противоречие. С одной стороны, вы пишете, что никогда с детства не были в римо-католической церкви; с другой - говорите про себя "...будучи (римо-)католиком". Могу вас заверить: вы не римо-католик. Но вы также и не православный.

Препятствие между вами и Православием - вовсе не чин вашего Крещения, а отсутствие знания и понимания основ христианской веры, вместо которых вы заявляете собственное мнение ("в душе чувствую себя... хотя и считаю..."). Итак, если вы хотите быть русским и православным человеком, безотлагательно займитесь своим христианским просвещением. Тогда вы сможете присоединиться к Церкви (скорее всего, через Таинство Миропомазания) и стать православным. Почему из церкви не поступает интенсивная финансовая помощь нуждающимся? Почему деньги, которые отдают в церковь богатые или обеспеченные люди, полностью не идут в руки бедных слоев населения?

Интенсивная финансовая помощь не поступает причине отсутствия финансов.

Подробнее: Русская Православная Церковь была ограблена до последней нитки большевицкой диктатурой. Судя по всему, она единственная из христианских церквей и религиозных организаций на планете Земля, которая лишилась всего своего имущества, накопленного в ходе столетий за счет пожертвований наших благочестивых предков.

"Деньги, которые отдают в церковь богатые или обеспеченные люди", очень часто имеют целевое назначение. То есть, богатый и обеспеченный жертвователь отдает свои средства на конкретное дело: написание икон, сооружение иконостаса, золочение куполов, торжественную встречу Патриарха, и т.п. На что именно - дело его совести, и только. Мы благодарим всех за эти добровольные приношения.

Помимо того, "деньги, которые отдают в церковь богатые или обеспеченные люди" идут на уплату налогов государству, оплату счетов за электричество, газ и воду, на восстановление разрушенных и поруганных храмов (чаще на консервацию, дабы предотвратить дальнейшее необратимое разрушение), а также на выплату заработной платы бедным слоям населения, которые трудятся в Церкви на самых различных работах и должностях, в том числе работникам охраны, которые оберегают храмы и святыни от поругания и разграбления другими слоями населения.

Чем отличается закон о десятине в Новом Завете от Ветхого Завета? Или, возможно, он совсем отменен?

Изменился не закон, а его место в нашей жизни: христианин знает, что «не человек для субботы, а суббота для человека», что «делами закона не оправдается никакая плоть». Однако Спаситель сказал: «Если праведность ваша не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то вы не войдете в Царство Небесное».

Вот и рассудите: если фарисеи считали необходимым, следуя закону, жертвовать Богу десятую часть своего дохода, то почему вы это не делаете доброй волей? Что вам мешает? какое свойство вашей природы? какая особенность личности? – И не следует ли пересмотреть свои жизненные установки, чтобы ваша христианская вера принесла плод доброго дела?...

«Горе, сказано, не творящему милостыни. Если в Ветхом Завете так было, то тем более (так должно быть) в Новом; если там, где позволено было приобретать, наслаждаться, заботиться (о земном), так много обращали внимания на помощь бедным, то не тем ли более (должно поступать так) здесь, где заповедуется оставлять все? В самом деле, чего только не делали израильтяне? Отдавали десятины; потом предоставляли еще другие десятины на вспомоществование сиротам, вдовам и прозелитам. Мне некто с удивлением говорил: «такой-то дает десятины». Как нам не стыдно! Мы – христиане удивляемся тому, что не было удивительным у иудеев?...» – Свт. Иоанн Златоуст, 4-я беседа на Послание к Ефесянам.

Почему в церквах всегда идет торговля?

Торговля - средство обогащение торгующих, и в церквах ее не бывает. Бывает распространение свечей, книг и церковной утвари - то есть средство помощи, духовного просвещения и сбора материальных пожертвований на саму Церковь. Приобретая товары, особенно книги, в церковных ларьках и магазинах, люди открывают для себя духовные сокровища Церкви и в то же время поддерживают её деньгами.

Объясниете, пожалуйста, чем отличаются деньги за требы, за свечи и другой товар от самой обычной торговли.

Молитвы (таинства, требы) в принципе не могут быть предметами торговли и сами по себе никак не связаны с деньгами. Но верующие снабжают Церковь своими пожертвованиями, и принято их соединять с просьбой о молитвах и священнодействиях. В церковных ларьках указаны обычные суммы пожертвований, но многие вносят и больше. Если же кто-то жертвует значительно меньше предлагаемой суммы, то об этом надо извещать начальство, поскольку церковные работники отчитываются за полученные средства.

Распространение предметов, которые Вы видите в церковных ларьках - свечей, сувениров, книг, икон, ювелирных изделий и пр. - также не может быть названо торговлей, поскольку не служит к обогащению. Мы лишь просим получателей вносить свои пожертвования. Однако, в отличие от молитв, здесь необходим денежный расчет: все эти вещи имеют себестоимость, и сумма пожертвования никак не может быть меньше, чем себестоимость предмета. Указываются обычные суммы пожертвований: если кто-то желает внести меньшую сумму, то опять же следует обращаться к начальству из-за того, что себестоимость предметов церковным работникам неизвестна.

Свечи могут составлять исключение из сказанного: поскольку разнообразие их невелико, и есть устойчивый обычай внесения рекомендуемых пожертвований, нередко верующие сами опускают их в церковную кружку.

Почему в церквях требуют деньги за крещение? Крещение и отпевание обязательно должны быть бесплатными. Ведь апостолы всех бесплатно крестили, "Даром получили, даром давайте".

Есть глубокое различие между "требуют" и "просят".

Если кто-то требует денег за совершение Таинств или за молитву, он должен быть изгнан вон с работы в Церкви, а священник - лишен сана.

А о том, что апостолы просили у верующих денег и получали их в достаточном количестве, вам надлежит знать из Св. Писания (2Кор.8-9).

Я хочу заказать сорокоусты в нескольких храмах монастырях за своих родственников и за одну несчастную, всё вместе 6000 рублей. Родственники возумущаются, говорят, что это дурь и бредовая трата огромных денег. Но я верю, что молитва Церкви сильна перед Богом... Что делать?

Источник недоумения в том, что вы смешали два совершенно разных дела: молитву и финансы.

Ситуация напоминает какой-то детский рассказ, где мальчик, исходя из некоторых хозяйственных соображений, слил в одну тару жигулевское пиво и марочный мускат. И мускат хорош, и пиво неплохо, - но, будучи смешаны, они становятся смертельной отравой...

В ответ на заданный вопрос, предлагаю конкретный образ действий:

1) Определите (самостоятельно или вместе с членами семьи), какую сумму вы хотите пожертвовать Церкви на данный момент. Если это 6 тыс. р. - хорошо, но может быть и меньше, и больше.

2) Положите эту сумму в конверт и передайте настоятелю вашего прихода, без лишних слов, комментариев или, не дай Бог, каких-то условий.

3) Напишите на листке бумаги несколько имен живых и умерших, о которых вы просите молитву Церкви, и отдайте его о. настоятелю.

4) Продолжайте вашу христианскую жизнь и ваше христианское просвещение. Перед панихидой у нас прихожане покупают в магазинах и несут "на канун" продукты - конфеты, печенье, пряники, пирожные, фрукты, хлеб в огромном количестве. Самое лучшее расхватывают прихрамовые женщины, а остальное, видимо, пропадает. Зачем это всё нужно?

Ни зачем это не нужно. У настоятеля просто-напросто не хватаем времени, энергии и решимости навести порядок.

А происхождение этого неразумного обычая - самое благочестивое: вместе с молитвой об умерших люди приносили в храм пожертвования - плоды своих собственных трудов. В условиях, когда буханка хлеба, кулек муки, пяток яиц и крынка молока составляли немалую ценность, в этом был глубокий смысл, как практический, так и символический.

А что происходит сегодня? - Человек, желая внести пожертвование в память об умерших, берет часть своей заработной платы или пенсии и покупает никому не нужные угощения, содействуя только прибыли владельца магазина, остервенению "прихрамовых женщин", да ожирению ворон на помойке...

Во некоторых храмах возле "кануна" (столика, где совершается панихида) размещают объявление: "Дорогие прихожане, пожалуйста, не тратьте время и деньги на покупку продуктов: они здесь не требуются. - Просим вас вносить ваши пожертвования в церковную кружку. Спасибо!". Порекомендуйте это вашему настоятелю. Я получаю пособие по болезни, живу очень бедно. Стесняюсь, что ничего не могу дать Церкви. Мне вообще как-то неудобно заходить в храм без денег...

Напрасно. Ответ дает вам Христос, Мк.12:42-44.

При этом каждый из нас способен пожертвовать очень многое. Подойдите к священнику и спросите: что вы можете сделать для прихода, для епархии, для Церкви? Если этот священник затрудняется дать вам ответ - повторите свой вопрос в другом храме или в епархиальном управлении.

Почему пожертвования на храм не остаются в данном приходе, а направляются в епархию и в патриархию? Получается, что жертвуя деньги на определенный храм и его нужды, мы направляем их совсем не туда, куда хотелось!

Глубочайшее, принципиальное заблуждение - которое довольно часто "раскручивают" враги Церкви, играя на нашем невежестве (что простительно) и на нашей жадности (что непростительно).

Храмов много, а Церковь одна: наш общий дом, Тело Христа. Вы жертвуете не "определенному храму", а Церкви - так же точно, как, садясь за ужин, вы питаете не рот, не пищевод, не желудок, не кишки и т.д., а всё свое тело.


На заглавную страницу Начало страницы